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US Open Cup 2014, derby di NY a giugno?
Scritto il 2014-04-25 da Franco Spicciariello su MLS
Prenderà il via il prossimo 28 maggio il second round (24 squadre rimaste) della US Open Cup 2014 per i New York Cosmos. I campioni della North American Soccer League esordiranno contro un club in arrivo dai dilettanti, qualificatosi da National Professional Soccer League team, Premier Soccer League o da divisioni più basse. Per i Cosmos sarà una prima assoluta, visto che il team di Pelé, Giorgio Chinaglia e Franz Beckenbauer della NASL anni '70 rifiutò sempre di partecipare alla coppa nazionale e al torneo continentale.
In caso di qualificazione, i Cosmos affronterebbero un team MLS tra il 10 e il 18 giugno prossimi. Avversario, i NY Red Bulls, vista l'organizzazione "geografica" de tabellone, che di quella zona prevede anche club amatoriali quali Brooklyn Italians, Red Bulls Under U-23, Jersey Express, Icon FC e N.Y. Greek Americans.

La competizione in sé partirà invece il 7 maggio con la più ampia partecipazione di club mai risontrata nell'era moderna (dal 1995 ad oggi).

La 101° edizione della "Lamar Hunt" US Open Cup (così denominata dal 1999) vedrà quindi un aumento di 14 club rispetto all'edizione dello scorso anno. La novità è che molti team professionistici dovranno scendere in campo nei turni preliminari e per la prima volta nel fine settimana - il 14 e 15 giugno, approfittando dello stop per i Mondiali - data la crescita di NASL e USL PRO.

Il club vittorioso si porterà a casa un monte premi di $250,000 e vedrà il suo nome inciso sul Dewar Challenge Trophy, secondo torneo di coppa più antico al mondo dietro la sola FA Cup. Alla finalista andranno $60,000, mentre il team che andrà più avanti di ogni divisione otterrà un premio di $15,000.

Il vincitore della US Open Cup 2013 è stato il D.C. United, grazie ad un 1-0 in finale in trasferta sul Real Salt Lake, con conseguente qualificazione di diritto alla CONCACAF Champions League 2014/15.

Il torneo si gioca ad eliminazione diretta, con un tabellone strutturato per raggruppamenti geografici, con eventuali sorteggi strutturati in modo da non far scontrare club "connessi" (ad es. i Portland Timbers Under-23 team della PDL non potranno affrontare i Portland Timbers della MLS, se non in finale.

Il calendario:

  • First Round, 7 maggio (16 team amatoriali: 5 PDL, 4 USASA regional qualifiers, 5 NPSL, 1 US Club Soccer, 1 USSSA)
  • Second Round, 14 maggio (8 qualificate dal First Round, 26 team amatoriali rimanenti [14 PDL, 6 USASA regional qualifiers, 6 NPSL], e 14 Division III [USL PRO] clubs)
  • Third Round, 28 maggio (24 qualificate dal Second Round e 8 club NASL)
  • Fourth Round, 10/18 giugno (16 qualificate dal Third Round vs club MLS)
  • Fifth Round, 24/25 giugno (16 qualificate dal Fourth Round si affrontano tra loro).
  • Quarti di finale (Sixth Round), 8/9 luglio.
  • Semifinali,12/13 agosto
  • Finale, 30 settembre / 1 ottobre

L'albo d'oro della competizione

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