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Bisogna guarda indietro sino alla Gold Cup 2000 per trovare un vincitore che non sia il Messico o gli Stati Uniti, ma nel 2019 entrambe le squadre entrano nel torneo con più domande che risposte, e dove si troveranno ad affrontare compagini piene di giovani di talenti in una CONCACAF che va livellandosi grazie ad una globalizzazione che permette ai giocatori di nazioni una volta marginali di andarsi a formare in Europa o altrove. Gli Stati Uniti arrivano al torneo da campioni in carica, ma non è andato tutto bene per la Stars and Stripes da quando hanno conquistato la corona continentale nel 2017. Dopo essersi qualificati per la Coppa del Mondo della scorsa estate, gli americani hanno esonerato due CT nel 2018 e ingaggiato un nuovo allenatore in Gregg Berhalter, che punta a crescere  una nuova generazione di giocatori per riavviare il programma, con risultati sino ad ora poco promettenti. Il Messico, nel frattempo, ha un nuovo CT: è l'argentino Gerardo "Tata" Martino. Mentre l'ex allenatore di Atlanta United, Argentina e Barcellona ha ereditato una situazione molto più stabile di quella che attendeva Berhalter a nord del confine, Martino deve fare i conti con una squadra che scenderà in campo nella Gold Cup priva dei suoi più grandi giocatori, sia per infortunio che per motivi personali. Nonostante le assenze di Javier "Chicharito" Hernandez, Hector Herrera, Carlos Vela, Hirving Lozano e Jesus "Tecatito" Corona, Martino ha la squadra più talentuosa e le aspettative sono sempre tutte sul Messico. Ma con così tanti giocatori fuoriil problema esiste. Nelle amichevoli con El Tata in panchina le cose sono andate bene - 13 gol in quattro vittorie contro Cile, Paraguay, Venezuela ed Ecuador - ma adesso si fa sul serio. In difesa ecco il romanista Hector Moreno, Diego Reyes e Carlos Salcedo. Rodolfo Pizarro ha avuto un'eccellente stagione a Monterrey e rafforzerà un centrocampo che comprende Andres Guardado, Edson Alvarez e Jonathan dos Santos. Jimenez sarà l'uomo di punta. Sarà diverso per Berhalter. Gli Stati Uniti hanno avviato un nuovo ciclo, e fa ancora male la mancata qualificazione a Russia 2018, primo Mondiale mancato dopo le qualificazioni consecutive dal 1990. In America c'è attesa di vedere il nuovo gruppo alla prova. Da campioni in carica la mancata vittoria sarebbe una delusione comunque, ma visto un percorso di avvicinamento passato per brutte sconfitte con Giamaica e Venezuela, molti sperano di vedere almeno bel gioco e qualcosa di promettente. Berhalter ha convocato molti giocatori esperti, come il centrocampista Michael Bradley e l'attaccante Jozy Altidore , che conoscono bene la Gold Cup. Punta anche su due giocatori della sua ex squadra, il Columbus Crew, in posizioni chiave, con Wil Trapp che ancorerà il centrocampo e Gyasi Zardes opzione di riserva per l'attacco. In difesa, problemi fisici per il centrale John Brooks, e quindi si vedrà un quattro con Nick Lima (San Jose Earthquakes), Matt Miazga (Reading, ma di proprietà del Chelsea), Aaron Long (NY Red Bulls) e Tim Ream (Fulham), che però ha fatto vedere cose preoccupanti col Venezuela. Si spera nella crescita dei centrocampisti del RB Leipzig Tyler Adams e dello Schalke 04 Weston McKennie, oltre ovviamente nei gol di Christian Pulisic, che da luglio indosserà la maglia del Chelsea. Se Berhalter riesce a trovare la combinazione giusta in avanti tra Altidore e Pulisic, per gli USA forse qualche possibilità c'è. Le altre Al di fuori della conquista canadese nel 2000, nessuno da fuori dei "due grandi" Messico e Stati Uniti ha mai vinto la Gold Cup. Delle nazionali rimanenti, la prima che viene in mente è il Costa Rica. Anche senza il portiere del Real Madrid Keylor Navas, che si è ritirato dalla contesa per la quarta Coppa d'oro consecutiva, i Ticos hanno gli ingredienti per andare fino in fondo. Bisogna tornare al "Snowclasico" del 2013 per trovare l'ultima volta che gli Stati Uniti hanno battuto il Costa Rica con Navas in porta. Altre squadre che potrebbero puntare ad arrivare sino in fondo sono il Canada e la Giamaica.La nazionale della foglia d'acero punta sul giovane talento del Bayern Monaco, l'ala di origini liberiane Alphonso Davies, mentre la Giamaica - finalista nel 2015 e nel 2017 - dell'allenatore Remko Bicentini punta a ripetersi. Giocatori da guardare: Jimenez, Pulisic, Davies Christian Pulisic: Dalla triste sconfitta con Trinidad e Tobago, Pulisic non ha più indossato la maglia della Nazionale USA Ma senza dubbio è, o dovrebbe essere, il leader della squadra statunitense. E così, la Gold Cup 2019 è la prima occasione per Pulisic di mettere il suo timbro nella CONCACAF. L'apertura degli Stati Uniti contro la Guyana il 18 giugno segnerà 20 mesi dall'ultima partita ufficiale in Nazionale, e dopo un ottimo finale nella stagione della Bundesliga con il Borussia Dortmund, una buona Gold Cup sarebbe il modo giusto per lanciarsi verso la nuova avventura col Chelsea . Raul Jimenez: Con Hirving Lozano probabilmente fuori come anche Hernandez e Vela, l'attaccante  Raul Jimenez sarà colui su cui Martino farà affidamento per raggiungere gli obiettivi. Jimenez ha fatto vedere ottime cose nella sua prima stagione in Premier League, segnando 13 gol in 38 partite di campionato col Wolverhampton. Ha partecipato da riserva ai Mondiali della scorsa estate, entrando dalla panchina in due partite, ma dopo la sua bella stagione in Inghilterra a 28 anni, è pronto a prendersi la Gold Cup. La sua notevole statura fisica si adatta bene ai grossi difensori centri centrali della CONCACAF. Alphonso Davies: Davies è espoloso a livello internazionale due anni fa nella Gold Cup 2017, quando chiuse come capocannoniere del torneo con quattro reti all'età di 16 anni. Ora con una mezza stagione di esperienza al Bayern Monaco, a seguito del trasferimento dai Vancouver Whitecaps, ecco l'occasione per Davies di mettersi in mostra e trascinare il Canada sino al titolo. Giorni e partite imperdibili 19 giugno, Messico vs Canada, Gruppo A: Questo può essere il match in cui il Canada può far vedere di essere competitivo. Si parla tanto di Davies, ma occhio ai compagni d'attacco, i giovani Jonathan David e Cyle Larin, pronti a sfidare l'esperta difesa messicana. La storia del Canada contro il Messico non è buona: battuto da El Tri 3-0 e 2-0 nelle qualificazioni alla Coppa del Mondo 2018 CONCACAF - ma quella era l'era pre-Davies. Il Messico, ovviamente, godrà della maggior parte del supporto dei tifosi, ma con così tanti giocatori chiave assenti non sarà facile reggere la pressione che il Messico sentirà, considerando che qualsiasi cosa al di fuori di una vittoria decisiva sarà pesantemente criticata. 20 giugno, Nicaragua contro Haiti, Gruppo B: Per due squadre che si sono affrontate raramente fino a pochi anni fa, questa è diventata un'aspra rivalità. La genesi è arrivata a marzo 2017 quando i Pinoleros e Les Grenadiers si sono messi affrontati nei playoff per la Gold Cup 2017. Haiti sembrava avere il controllo dopo aver vinto l'andata in casa 3-1 e stava bloccando il Nicaragua sullo 0-0. ma negli ultimi 10 minuti della gara di ritorno ecco l'exploit dell'attaccante nicaraguense Juan Barrera, autore di un tripletta capace di qualificare i suoi. Venti mesi dopo le due Nazionali si sono affrontate nelle qualificazioni della CONCACAF Nations League e Haiti ha avuto l'ultima risata con una vittoria per 2-0 in Nicaragua. 22 giugno, Stati Uniti contro Trinidad e Tobago, Gruppo D: Abbiamo davvero bisogno di una spiegazione qui? Ad aprile durante il sorteggio della Gold Cup allo stadio Banc of California di Los Angeles, si udì un "oooohhh" udibile quando queste due squadre furono inserite nello stesso gruppo. Sì, è la rivincita di quella partita delle qualificazioni Mondiali dell' ottobre 2017, in cui i Soca Warriors hanno distrutto le speranze degli Yankees. Cinque i reduci americani di quella notte a Couva: a Bradley, Altidore, Pulisic, Paul Arriola e Omar Gonzalez - e la pressione sarà tutta sugli USA. Ha detto bene l'ex nazionale Landon Donovan durante il sorteggio: "Beh, so che sarei pronto per quel match..." Guida team-by-team BERMUDA , gruppo B Match : contro Haiti (6/16, 6 pm ET), contro Costa Rica (6/20, 9:30 pm ET), contro il Nicaragua (6/24, 6:30 pm ET) Ranking FIFA: 175 Perché andranno lontano: Dopo una brutta partenza nelle qualificazioni, perdendo 3-1 ad Aruba, le Bermuda hanno chiuso bene le quattro partite finali. Guidate dal leader del QPR Nahki Wells, le Bermuda giocheranno senza pressioni date le loro basse aspettative. Anche il centrocampista Zeiko Lewis e l'attaccante Justin Donawa sono due da seguire. Perché non lo faranno: luna difesa composta da giocatori amatoriali o semi-professionisti. Si sono comportati in modo ammirevole contro il Salvador, ma le condizioni di pioggia dello scorso novembre a Hamilton hanno contribuito a rallentare la forza d'attacco del Cuscatleco.Difficle regga l'impatto. Giocatore da guardare: Nahki Wells Best XI (4-5-1): Dale Eve; Donte Brangman, Dante Leverock , Jaylon Bather, Calon Minors; Roger Lee, Willie Clemons , Reggie Thompson-Lambe, Lejuan Simmons, Zeiko Lewis; Nakhi Wells CANADA , gruppo A Match : contro la Martinica (6/15, 7:30 pm ET), contro il Messico (6/19, 10:30 pm ET), contro Cuba (6/23, 6 pm ET) Ranking FIFA: 78 Probabilità di vincita SPI: 2,8 percento Perché andranno lontano: le gioie della giovinezza. Davies e David sono due entusiasmanti giocatori di talento che possono portare il Canada almeno alla sua prima semifinale dal 2007. Inoltre, c'è abbastanza esperienza a centrocampo con Samuel Piette (Montreal) e Junior Hoilett (Cardiff). Mentre la maggior parte degli occhi si concentrerà su Messico e Stati Uniti, il Canada può lanciarsi e fare rumore. Perché non lo faranno: E' un Canada inesperto a livello internazionale. Due anni fa ha perso in semifinale con la Giamaica, e da allora il nuovo nucleo di giocatori non è stato testato. Una scarsa risposta al primo segno di avversità potrebbe portare ad una rapida uscita. Giocatore da guardare: Alphonso Davies Best XI (4-3-3): Milan Borjan ; Doneil Henry , Mark-Anthony Kaye , Derek Cornelius , Zachary Brault-Guillard ; Samuel Piette, Jonathan Osorio , Scott Arfield ; Junior Hoilett, Lucas Cavallini , Alphonso Davies COSTA RICA , gruppo B Match : contro il Nicaragua (6/16, 8:30 pm ET), contro Bermuda (6/20, 9:30 pm ET), contro Haiti (6/24, 9 pm ET) Ranking FIFA: 38 Probabilità SPI di vincere: 12,4 per cento Perché andranno lontano: il Costa Rica non ha il lusso di Navas in porta, ma ha dimostrato nel 2017 che è possibile fare una corsa senza Navas arrivando sino in semifinale. A capo dell'attacco Tico c'è lCampbell, ottimo nella Liga MX con Leon. Perché non lo faranno: preoccupa il centrocampo del Costa Rica. Bryan Ruiz e Celso Borges vantano molta esperienza, ma c'è un enorme divario tra questi due e gli altri. La loro difesa pesante contro MLS con giocatori come Kendall Waston , Giancarlo Gonzalez e Francisco Calvo ha faticato ai Mondialidell'anno scorso. Giocatore da guardare: Joel Campbell Miglior XI (5-3-2): Leonel Moreira ; Giancarlo Gonzalez, Kendall Waston, Ronald Matarrita , Keysher Fuller , Francisco Calvo; Celso Borges, Allan Cruz , Bryan Ruiz, Joel Campbell; Mayron George Joel Campbell (Club Leon) CUBA , gruppo A Match : contro il Messico (6/15, 22 pm ET), contro la Martinica (6/19, 8 pm ET), contro il Canada (6/23, 6 pm ET) Ranking FIFA: 174 Perché andranno lontano: Questa sarà la loro nona apparizione nelle ultime 12 Gold Cup. Reduce da una buona campagna di qualificazione con una sola sconfitta contro Haiti. Luis Paradela e Yordan Santa Cruz possono fare danni agli avevrsari. Perché non lo faranno: ogni volta che Cuba è negli Stati Uniti per una competizione ufficiale, c'è sempre il rischio di defezioni dei giocatori. Così fu quattro anni fa, quando un gran numero di giocatori e un allenatore disertarono, lasciando Cuba a corto di gambe. In un torneo come la Gold Cup in cui la rosa ampia è fondamentale, i rischi di defenzioni sono un problema. Giocatore da guardare: Luis Paradela Miglior XI (4-4-2): Sandy Sanchez ; Erick Rizo, Yosel Piedra, Yasmany Lopez, Dariel Morejon; Roberney Caballero , Andy Baquero, Daniel Luis , Yordan Santa Cruz; Arichel Hernandez, Luis Paradela CURACAO , gruppo C Match : contro El Salvador (6/17, 7 pm ET), contro l'Honduras (6/21, 9:30 pm ET), contro la Giamaica (6/25, 8 pm ET) Ranking FIFA: 82 Perché andranno lontano: Il migliore, Rangelo Janga, sei gol nelle qualificazioni, non ci sarà.Presenti invece giocatori chiave come Leandro Bacuna (tre gol), Gevaro Nepomuceno (quattro gol) e Edson Hooi (tre gol). Con la grande maggioranza dei loro giocatori che ,militano nella Eredivisie olandese Curaçao ha il talento che non ti aspetti. I veterani della Premier League, Cuco Martina e Bacuna,non si spaventeranno certo davanti a Giamaica, Honduras e El Salvador. Perché non lo faranno: Curacao non è ancora molta abituata alle sfumature della CONCACAF. Haperso tutte e tre le partite della fase a gironi nel 2017, anche se con margini ristretti. E con nazionali dure come Honduras e El Salvador c'è da fare attenzione. Giocatore da guardare: Leandro Bacuna Best XI (4-4-2): Eloy Room ; Cuco Martina, Shermar Martina , Darryl Lachman , Jurich Carolina; Shanon Carmelia , Leandro Bacuna, Michael Marina, Edson Hooi; Gevaro Nepomuceno, Gino van Kessel EL SALVADOR , gruppo C Match: contro Curacao (6/17, 7 pm ET), contro la Giamaica (6/21, 7 pm ET), contro l'Honduras (6/25, 10:30 pm ET) Ranking FIFA: 71 Perché andranno lontano: il El Salvador è arrivato ai quarti di finale in tre delle ultime quattro Gold Cup e avrà molta familiarità con i suoi avversari del gruppo. I Cuscatlecos hanno battuto la Giamaica 2-0 nelle qualificazioni. Con Nelson Bonilla e il regista Gerson Mayen , il Salvador ha le basi per vincere il gruppo e potenzialmente raggiungere la semifinale. Perché non lo faranno: Salvador spesso si perde nei momenti chiave. La difesa a volte può mancare di disciplina e la mancanza di profondità a centrocampo potrebbe far male, specialmente se si troverà contro gli Stati Uniti nei quarti di finale. Uno scontro di ego tra l'allenatore Carlos de los Cobos e l'attaccante della LAFC Rodolfo Zelaya a portato all'esclusione di quest'ultimo, ed è un peccato considerando che Zelaya è stato il miglior giocatore del Salvador nella Gold Cup 2017. Giocatore da guardare: Nelson Bonilla Miglior XI (4-5-1): Henry Hernandez ; Bryan Tamacas , Ivan Mancia , Roberto Dominguez , Jonathan Jimenez ; Oscar Ceren, Darwin Ceren , Narciso Orellana , Jaime Alas , Gerson Mayen; Nelson Bonilla GUYANA , gruppo D Match : contro gli Stati Uniti (6/18, 10 pm ET), contro Panama (6/22, 5:30 pm ET), contro Trinidad e Tobago (6/26, 6:30 pm ET) Ranking FIFA: 175 Perché andranno lontano: nessuno si aspetta niente dalla Guyana. I Golden Jaguars sono guidati dall'ex leggenda del Birmingham Michael Johnson. La Guyana ha un nucleo di giocatori che giocano in Inghilterra, più il difensore del Philadelphia Union Warren Creavalle che conosce bene la squadra statunitense. Gli attaccanti Sheldon Holder ed Emery Welshman (di proprietà del Cincinnati FC) sono andati bene nelle qualificazioni e puntano a ripetersi in Gold Cup. Perché non lo faranno: semplicemente mancano qualità e profondità. Potrebbe forse essere in grado di rubare un punto contro Trinidad e Tobago o Panama, ma nel complesso la prospettiva è triste. Giocatore da guardare: Emery Welshman Best XI (4-5-1): Akel Clarke ; Kadell Daniel, Sam Cox, Terence Vancooten, Ronayne Marsh-Brown; Anthony Jeffrey, Callum Harriot, Neil Danns, Keanu Marsh-Brown, Elliot Bonds; Emery Welshman Haiti sarà fiducioso dato un generoso pareggio nel Gruppo B. Hanno in loro abbastanza obiettivi per far nascere altre sorprese? ERIC BARADAT / AFP / Getty Images HAITI , gruppo B Match iochi di gruppo : contro Bermuda (6/16, 6 pm ET), contro il Nicaragua (6/20, 7 pm ET), contro il Costa Rica (6/24, 9 pm ET) Ranking FIFA: 100 Perché andranno lontano: Haiti arriva alla Gold Cup sentendosi molto fiduciosa. Les Grenadiers hanno superato le qualifiche della CONCACAF Nations League con un perfetto record 4W-0D-0L, 19 gol segnati e solo due subiti. Gli haitiani vantano uno degli attaccanti più in forma della regione in Duckens Nazon (gioca in Scozia, al St. Mirren), che ha segnato sei gol in due partite della Lega delle Nazioni. Quattro anni fa, Haiti si dimostrò un avversario difficile per chiunque incontrasse.Da seguire anche Derrick Etienne (New York Red Bulls) in attacco. Perché non lo faranno: centrocampo vulnerabile, dove non c'è molta esperienza o profondità. In un gruppo in cui un posto nel passaggio ad eliminazione diretta potrebbe scendere alla differenza reti, la mancanza di centrocampo di Haiti sarà un problema. Giocatore da guardare: Duckens Nazon Best XI (4-3-3): Johny Placide; Alex Junior Christian, Mechack Jerome, Ricardo Ade , Carlens Arcus ; Charles Herold Jr., Bryan Alceus, Wilde- Donald Guerrier ; Duckens Nazon, Frantzdy Pierrot , Mikael Cantave HONDURAS , gruppo C Match : contro la Giamaica (6/17, 9:30 pm ET), contro Curacao (6/21, 9:30 pm ET), contro El Salvador (6/25, 10:30 pm ET) Ranking FIFA: 61 Perché andranno lontano: Nel 2009, il 2011 e il 2013 i Catrachos sono arrivati alle semifinali e il CT Fabian Coito si aspetta almeno lo stesso risultato. L'attacco è molto promettente nella forma del duo Antonio Lozano del Girona e d Alberth Elis e Romell Quioto della i Houston Dynam . In particolare, Elis sembra pronto per fare il passo successivo a livello internazionale. Perché non lo faranno: non manca l'esperienza, ma le vecchie gambe di Maynor Figueroa , Emilio Izaguirre e Brayan Beckeles potrebbero pagare pedaggio . A centrocampo, l'uomo dell'FC Dallas Bryan Acosta è uina sicurezza, ma Coito deve decidere se puntare sui giovani o sull'esperienza. Giocatore da guardare: Alberth Elis Miglior XI (4-4-2): Luis Lopez ; Emilio Izaguirre, Maynor Figueroa, Henry Figueroa , Brayan Beckeles; Michaell Chirinos , Luis Garrido , Danilo Acosta , Alberth Elis; Alexander Lopez , Anthony Lozano Shamar Nicholson GIAMAICA , gruppo C Match : contro l'Honduras (6/17, 9:30 pm ET), contro El Salvador (6/21, 7 pm ET), contro Curacao (6/25, 8 pm ET) Ranking FIFA: 56 Perché andranno lontano: La Giamaica ha sfidato i pronostici raggiungendo le ultime due finali di Gold Cup con una squadra forte in difesa e opportunistica. L'allenatore Theodore Whitmore, che ha costruito è tornato in panchina, così come molti dei protagonisti di quella squadra, come il portiere Andre Blake , il terzino sinistro Kemar Lawrence e l'attaccante Darren Mattocks . C'è anche l'intangibile ala del Bayer Leverkusen Leon Bailey, che alla fine ha accettato la convocazione a maggio e rappresenterà il suo paese, nonostantestesse cercando di prendere la nazionalità inglese. Resta da vedere come si inserirà. Perché non lo faranno: all'età di 35 anni, Watson non ha la velocità degli anni passati e sarà un problema. Inoltre, la Giamaica ha faticato a segnare gol nelle ultime due partite delle qualificazioni per la Lega delle Nazioni. Mattocks e Cory Burke lasciano scettici. Giocatore da guardare: Darren Mattocks Miglior XI (4-4-2): Andre Blake; Kemar Lawrence, Damion Lowe , Alvas Powell , Michael Hector ; Devon Williams , Je-Vaughn Watson , Ricardo Morris , Leon Bailey; Darren Mattocks, Cory Burke MARTINIQUE , gruppo A Match : contro il Canada (6/15, 7:30 pm ET), contro Cuba (6/19, 8 pm ET), contro il Messico (6/23, 8:30 pm ET) Ranking FIFA: N / A Perché andranno lontano: non ci si aspetta molto dalla Martinica, che spera solo di potersi divertire negli Stati Uniti quest'estate. La Martinica si è comportata piuttosto bene nelle qualificazioni del CONCACAF Nations League conqusitando un posto in Gold Cup con 4 vittorie consecutive, come Haiti e Canada. Due anni fa mise paura agli USA perdendo 3-2 nella fase a gironi con doppietta di Kevin Parsemain. Perché non lo faranno:  La maggior parte dei giocatori della squadra della Martinica gioca nella lega amatoriale del paese. Può sperare al massimo in un risultato a sopresa. Giocatore da guardare: Kevin Parsemain Miglior XI (4-4-2): Loic Chauvet ; Sebastien Cretinoir, Yann Thimon , Jordy Delem , Samuel Camille; Christophe Jougon , Wesley Jobello, Stephane Abaul , Karl Vitulin ; Kevin Parsemain, Gregory Pastel MESSICO , gruppo A Match : contro Cuba (6/15, 10 pm ET), vs Canada (6/19, 10:30 pm ET), contro la Martinica (6/23, 8:30 pm ET) Ranking FIFA: 18 Perché andranno lontano: il Messico ha la rosa più abbondante del torneo, specialmente in difesa e a centrocampo. Il Messico vanta anche uno dei migliori marcatori nel torneo di Jimenez e un bravo tattico come Martino dovrebbe essere in grado di porare El Tri al traguardo. Perché non lo faranno: se Jimenez si fa male, il Messico potrebbe improvvisamente trovarsi in crisi davanti, con Vela, Lozano e Hernandez già fuori. C'è sempre un livello di drammaticità e distrazioni fuori campo che il Messico deve affrontare, e se El Tri non è all'altezza della fase a gironi, la pressione da parte dei media e dei fan potrebbe portare a un'atmosfera tossica. Giocatore da guardare: Raul Jimenez Miglior XI (4-3-3): Guillermo Ochoa ; Luis Rodriguez , Nestor Araujo , Carlos Salcedo, Jesus Gallardo ; Edson Alvarez, Jonathan dos santos, Andres Guardado; Roberto Alvarado , Raul Jimenez, Rodolfo Pizarro NICARAGUA , gruppo B Match: contro Costa Rica (6/16, 8:30 pm ET), contro Haiti (6/20, 7 pm ET), contro Bermuda (6/24, 6:30 pm ET) Ranking FIFA: 129 Perché andranno lontano: seconda volta consecutiva per i Pinoleros in Gold Cup. A guidare c'è Barrera, capocannoniere di tutti i tempi della nazionale con 17 gol. Il coach Henry Duarte ha anche l'esperienza del 2017 alle spalle. Perché non lo faranno: I fantasmi del fallimento del 2017 potrebbero tornare a perseguitare. Giocatore da guardare: Juan Barrera Best XI (4-3-3): Justo Llorente; Josue Quijano , Manuel Rosas , Luis Fernando Copete, Oscar Lopez ; Marlon LopezMa , Luis Galeano , Juan Barrera; Bryon Bonilla, Renato Punyed , Jorge Betancur Panama ha la qualità e l'esperienza della Coppa d'Oro per causare un turbamento ma potrebbero faticare a sfuggire al gruppo D. Gabriel Aponte / Vizzor Image / Getty Images PANAMA , gruppo D Match: contro Trinidad e Tobago (6/18, 7:30 pm ET), contro la Guyana (6/22, 5:30 pm ET), contro gli Stati Uniti (6/26, 9 pm ET) Ranking FIFA: 74 Perché andranno lontano: nonostante i pensionamenti di colonne come Blas Perez e Felipe Baloy , Panama ha ancora molti volti noti di squadre che sanno come combattere in questo torneo. Michael Murillo dei New York Red Bulls, uno dei migliori difensori della regione, mentre in avanti da Montreal c'è Omar Browne, da tenere d'occhio insieme a Gabriel Torres. In panca il CT l'ex cagliaritano Julio Dely Valdes, che ha già guidato Panama alla finale del 2013. Perché non lo faranno:  il rischio è la sbornia post-mondiale, anche perché tanti che hanno lasciato la squadra. Al di fuori di Torres, non c'è un vero capocannoniere nella squadra. Giocatore da guardare: Gabriel Torres Miglior XI (4-4-2): Luis Mejia ; Michael Murillo, Harold Cummings , Fidel Escobar , Erick Davis; Alberto Quintero , Armando Cooper , Anibal Godoy , Jose Rodriguez ; Edgar Barcenas, Gabriel Torres TRINIDAD E TOBAGO , gruppo D Match : contro Panama (6/18, 7:30 pm ET), contro gli Stati Uniti (6/22, 8 pm ET), contro la Guyana (6/26, 6:30 pm ET) Ranking FIFA: 93 Perché andranno lontano: dopo aver saltato la Gold Cup 2017, Trinidad e Tobago è tornata all'ovile con una squadra che vanta una buona esperienza in difesa e centrocampo. Joevin Jones dei Seattle Sounders, Alvin Jones e Daneil Cyrus ancorano la difesa, mentre Khaleem Hyland e Kevan George sono le colonne a entrocampo. Tutti hanno esperienza nel battere gli Stati Uniti in gare competitive. Perché non lo faranno: mentre la vista di Alvin Jones può spaventare alcuni dei giocatori degli Stati Uniti - è stato lui a segnare il golazo a lungo raggio Tim Howardche ha fatto fuori gli USA dai Mondiali - i Soca Warriors non hanno un attaccante di valore con Kenwyne Jones in pensione. Giocatore da guardare: Joevin Jones Miglior XI (4-4-2): Marvin Phillip ; Alvin Jones, Makeil Williams, Daneil Cyrus, Joevin Jones; Kevan George, Nathan Lewis , Khaleem Hyland, Kevin Molino ; Shahdon Winchester , Lester Peltier STATI UNITI , gruppo D Match: contro la Guyana (6/18, 22 pm ET), contro Trinidad e Tobago (6/22, 8 pm ET), contro Panama (6/26, 9 pm ET) Ranking FIFA: 24 Perché andranno lontano: Squadra tutta nuova dopo il disastro nelle qualificazioni alla Coppa del Mondo,. C'è la qualità della Champions League a centrocampo con Weston McKennie e Christian Pulisic, inoltre il CT Gregg Berhalter può contare sul fatto di avere una delle rose più ampie per gestire gli infortuni e le squalifiche che arriveranno sicuramente. Perché non lo faranno: Molti dubbi sul fatto che Long, Ream e Miazga possano reggere in difesa. Serve un Brooks al 100%,. Anche gli infortuni sono una preoccupazione. Giocatore da guardare: Christian Pulisic Miglior XI (4-4-2): Zack Steffen ; Tyler Adams, Tim Ream, Matt Miazga, Antonee Robinson ; Christian Pulisic, Michael Bradley, Weston McKennie, Paul Arriola; Jozy Altidore, Gyasi Zardes

Concacaf

La MLS 2019 è arrivata alla metà della Regular Season, ma guarda già al futuro. Dalla prossima stagione, le franchigie che partecipano al campionato passeranno da 24 a 26, con il debutto dell’Inter Miami di David Beckham e del Nashville SC, poi dal 2021 il numero dovrebbe salire fino a 27 (con l’ingresso di un club di Austin, Texas). L’obiettivo per i prossimi anni è arrivare a 30 squadre iscritte, ma il commissioner Don Garber ha spiegato che l’espansione potrebbe andare oltre i confini degli Stati Uniti. «Solo pochi anni fa», ha spiegato Garber, «la comunità calcistica internazionale riconosceva a stento l’esistenza della Mls. Ora portiamo 22mila persone allo stadio in media per ogni partita, l’ultima nuovo stadio, il Providence Park di Portland, è un fantastico esempio di ciò che la MLS può offrire. Il nostro viaggio continuerà, e dobbiamo essere pronti a cambiare per restare competitivi nel calcio professionistico. Una possibilità potrebbe essere quella di rendere più stretto il rapporto con la Liga MX, il campionato professionistico del Messico. Se fossimo in grado di creare un torneo che metta insieme le due leghe, una sorta di versione nordamericana della Premier League su scala continentale, sarebbe davvero bello». Al di là degli aspetti politici della possibile fusione (quale sarebbe l’eventuale posizione di Trump su questo campionato transnazionale?), l’idea di alimentare il legame tra MLS e lega messicana è già in stadio avanzato: pochi giorni fa, è stata annunciata la creazione della Leagues Cup, una nuova competizione che (a luglio) metterà di fronte quattro squadre della MLS e altrettante della Liga MX in un tabellone tennistico a eliminazione diretta. La prima edizione è stata concepita ad invito, dall’anno prossimo l’accesso sarà stabilito attraverso criteri di merito sportivo. La Leagues Cup è un’evoluzione di un’altra manifestazione che si tiene annualmente, la Campeones Cup, che vede affrontarsi nel mese di settembre i campioni della precedente stagione della Major League Soccer e il vincitore del Campeón de Campeones della Liga MX. Da non dimenticare poi la SuperLiga, torneo andato avanti dal 2007 al 2011 e poi cancellato. In passato, c’è stato un ulteriore - fallimentare - esperimento : il Chivas di Guadalajara aveva iscritto alla MLS il Chivas Usa, “succursale” statunitense del club, con sede a Los Angeles. La squadra si sciolse nel 2014, dopo 10 anni di attività nella MLS e pessimi risultati in campo e sugli spalti.

Concacaf

L'FC  Dallas recupera e va a vincere 2-1 sul Pachuca nell'andata delle semifinali di CONCACAF Champions League giocata nella notte al Toyota Stadium di Frisco (TX). I messicani erano andati in vantaggio all'inizio con Franco Jara. Ma grazie ai due gol a cavallo della pausa di Maximiliano Urruti e Kellyn Acosta, Dallas porta a casa una vittoria di misura che la pone comunque in posizione di vantaggio in vista del ritorno previsto per il prossimo 4 aprile. I quattro volte campioni continentali del Pachuca erano partiti alla grande. Erick Aguirre se ne va sulla sinistra lasciando sul posto Hernan Grana per poi tagliare per Jara, bravo ad infilare vicino al palo al 3'. Il pareggio di Dallas arriva ad un minuto dal break, con l'argentino Urruti che la mnda destra dopo una respinta di pugno di Alfonso Blanco su cross di Grana. Il gol vittoria è di Acosta al 58', che con una punizione da oltre 20 metri supera barriera e Blanco, e poco dopo è Aaron Guillen a sfiorare il terzo. Ritorno il 4 aprile prossimo all'Estadio Hidalgo, mentre il giorno dopo toccherà a Vancouver (sconfitta ieri 2-0 dal Tigres). FC Dallas 2-1 Pachuca Highlights | @FCDallas @Tuzos #SCCL #SoyAficionado pic.twitter.com/AKLK0e1tvA— CONCACAF (@CONCACAF) March 16, 2017

Concacaf

Niente da fare per i Vancouver Whitecaps, che nell'andata delle semifinali di CONCACAF Champions League escono sconfitti per 2-0 col Tigres UANL in quel dell'Estadio Universitario di Monterrey. Il coach dei 'Caps aveva definito il match "la partita della vita" per i canadesi, ancora senza vittorie in campionato diopo due partite, mai arrivati a questi livelli e in campo in Messico dove solo due volte team MLS hanno vinto (su 52 match totali). Ma la resistenza di Vancouver è durata 64', grazie anche ad un David Ousted insuperabile in porta di fronte ad un attacco guidato dal francese Andre-Pierre Gignac e dall'ala Jurgen Damm. Tigres 2 - 0 Vancouver Whitecaps FC Highlights | @TigresOficial @whitecapsfc #SCCL #SoyAficionado pic.twitter.com/0gCNoGihBB— THE CHAMPIONS (@TheChampions) March 15, 2017 Ma al 65' Kendall Waston dopo un batti e ribatti infila nella propria porta dando il via al crollo. Con soli tre minuti ancora da giocare nel finale è poi infatti un gran tiro dell'ex Napoli Edu Vargas a chiudere i giochi Il ritorno è previsto a Vancouver il prossimo 5 aprile, dove ci saranno 43mila tifosi al B.C. Place ad attendere i messicani.

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Da un punto di vista puramente tecnico, la finale del campionato CONCACAF U20 giocata ieri sera tra USA e Honduras rappresentava poco più di una passerella. Entrambe le Nazionali si sono infatti qualificate per il Mondiale U20 che si giocherà in Corea del Sud (20 maggio - 11 giugno 2017) già alcuni giorni fa, e il risultato di ieri non aveva conseguenze al di là della soddisfazione. Il vero obiettivo del torneo U20 era infatti la qualificazione mondiale. Ma vista l'esultanza dei giocatori americani dopo aver vinto ai rigori, il match di ieri non era poi proprio solamente una passerella. Infatti, per la prima volta in 55 anni di partecipazioni, gli USA sono stati incoronati campioni continentali. Dopo un match a reti  bianche, i ragazzi a stelle strisce sono stati bravi ad insaccare tutti e cinque i rigori (niente supplementari), cui sono corrisposti i due errori finali degli honduregni, con l'americano del Real Salt Lake Danny Acosta a chiudere la serie vittoriosa e dare il via alla festa. Non era iniziata così bene per gli americani nel torneo, sconfitti 1-0 da Panama all'esordio, cui però sono seguite cinque vittorie consecutive, inclusa la prima assoluta - dopo 31 anni di confronti - contro il Messico nella fase a gironi. E adesso il CT Tab Ramos (ex Nazionale USA e centrocampista di Betis Siviglia e NY MetroStars) avrà tutto il tempo per concentrarsi a costruire la rosa più adeguata a giocarsi il mondiale di categoria. L'ultima volta che gli USA erano arrivati era il 2009, e allora fu 0-3 col Costarica in quel di Trinidad & Tobago. Stavolta è andata diversamente. [youyube]jx9ni-zK8lM[/youtube] Il match. Lo 0-0 è apparso giusto, anche se gli USA hanno avuto le loro chance. Possesso continuo, bravi sulle ali con Brooks Lennon (classe 1997 di proprietà Liverpool in prestito al RSL) e Luca de la Torre (centrocampista 1998 del Fulham), ma la robusta difesa dell'Honduras ha retto senza troppo penare. Più pericolosi gli honduregni, più cinici e duri, con qualche fallo di troppo, di cui ha fatto le spese il centrocampista della University of Maryland Eryk Williamson (1997), l'eroe della semifinale che è valsa la qualificazione mondiale. Infortunato anche il capitano Erik Palmer-Brown, difensore ventenne dello Sporting KC già cercato fortemente dalla Juventus. Ma a reggere l'impatto in mezzo ci ha pensato il difensore dell'Orlando City Tommy Redding insieme al collega di reparto Auston Trusty (1998, Philadelphia Union), protetti da un Tyler Adams (1999, NY Red Bulls) instancabile, il migliore degli USA nel torneo, bravo a supplire all'assenza di Palmer-Brown. In porta, ottima la prova del figlio d'arte Jonathan Klinsmann (1997, UCLA) sempre sicuro. I primi tre rigori di Brooks Lennon, Coy Craft e Emmanuel Sabbivengono pareggiati dai coetanei honduregni. Al quarto segna de la Torre, ma Flores spara alto dopo una lunghissima rincorsa. Ecco quindi Acosta che fa 5 e porta a casa la coppa CONCACAF per la prima volta. L'ultima volta degli USA ai Mondiali l'avventura è terminata ai quarti (miglior risultato di sempre) dopo i rigori contro la Serbia del CT Veljko Paunović (oggi coach del Chicago Fire) e di gente quali l'oggi laziale Sergej Milinković-Savić andata dritta a vincere quel Mondiale. Cosa riusciranno a fare i ragazzi americani stavolta. La gioia! ?? @ussoccer La Nazionale USA U-20 ??#USMNT alza la coppa del torneo @CONCACAF per la prima volta pic.twitter.com/Lp4Iah0O6P — Soccer Italia (@MLSsocceritalia) March 6, 2017 - U.S. Under-20 Men’s National Team Match Report - Match: U.S. U-20 Men’s National Team vs. Honduras Data: March 5, 2017 Torneo: 2017 CONCACAF U-20 Championship – Final Stadio: Estadio Nacional; San José, Costa Rica Kickoff: 4 p.m. ET Spettatori: TBD Tabellino:   1          2          F          PK USA                             0          0          0          5 HON                            0          0          0          3 Rigori: USA: Brooks Lennon (goal), Coy Craft (goal), Emmanuel Sabbi (goal), Luca De La Torre (goal), Danny Acosta (goal) HON: Jorge Álvarez (goal), Douglas Martínez (goal), Foslyn Grant (goal), Rembrandt Flores (miss) Formazioni: USA: 1-Jonathan Klinsmann; 2-Marlon Fossey, 4-Tommy Redding, 6-Justen Glad (13-Auston Trusty, 47), 3-Danny Acosta; 8-Tyler Adams, 5-Erik Palmer-Brown (Capt.), 7-Eryk Williamson (Emmanuel Sabbi, 26); 17-Brooks Lennon, 9-Jeremy Ebobisse (19-Coy Craft, 79), 10-Luca De La Torre Subs not used: 12-JT Marcinkowski, 14-Aaron Herrera, 15-Jonathan González, 16-Jeremiah Gutjahr, 18-Emmanuel Sabbi Not eligible: 20-Jonathan Lewis Head coach: Tab Ramos HON: 1-Javier Delgado; 2-Denil Maldonado, 3-Wesley Decas, 5-Dylan Andrade (Capt.), 16-Jose García; 8-Carlos Pineda, 9-Foslyn Grant, 18-Darixon Vuelto, 20-Jorge Álvarez; 17-Byron Rodríguez (10-Rembrandt Flores, 72), 19-Douglas Martínez Subs not used: 12-Michael Perello, 4-Kenneth Hernández, 6-Riky Zapata, 7-Jose Reyes, 11-Jose Pinto, 13-Jose Quiroz, 14-Sendel Cruz, 15-Jalex Sanchez Head coach: Carlos Tabora Stats : USA / HON Shots: 12 / 11 Shots on Goal: 3 / 3 Saves: 3 / 3 Corner Kicks: 8 / 2 Fouls: 12 / 22 Offside: 0 / 4 Misconduct Summary: none Officials: Arbitro: Henry Bejarano (CRC) Assistente Referee 1: Hermenerito Leal (GUA) Assistente Referee 2: Leonardo Sanchez (CUB) 4° uomo: Kevin Morrisson (JAM) ussoccer.com Man of the Match: Danny Acosta

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Una Champions League americana, che potrebbe sostituire la Copa Libertadores, è l'idea di Riccardo Silva per rendere commercialmente attraente il pallone oltreoceano e unire definitivamente il nord con il sud America. Una Champions League americana, dall’Alaska alla Terra del Fuoco, della durata di circa otto mesi, ben inserita nei calendari della Concacaf (Confederazione calcistica del Nord, Centro America e Caraibi) e della Conmebol (Confederazione Sudamericana di calcio), alla quale dovrebbero partecipare sessantaquattro squadre, 16 da Brasile e Stati Uniti, 10 argentine, 8 messicane, 3 colombiane, 2 cilene e uruguaiane, una paraguaiana; ai preliminari due ecuadoregne, peruviane, boliviane, costaricensi, caraibiche e una guatemalteca. Al momento si tratta solamente di un sogno, un’idea, un business che potrebbe partire nel 2019 e che secondo il suo ideatore, Riccardo Silva (presidente e principale azionista della MP & Silva, mpsilva.com), “sarà come la Uefa Champions League”. Ma c’è di più, forse uno dei motivi scatenanti: “Nel football americano, nel basket e nel baseball gli Stati Uniti sono i migliori del mondo, nel calcio no. Con questa competizione i club statunitensi avranno l’opportunità di misurarsi con alcune delle squadre più forti del pianeta e migliorarsi”, ha detto a Victor Garcia, giornalista del sito spagnolo El Confidencial. Idea, che promette bene dal punto di vista economico – 5 milioni di dollari a ogni partecipante, 30 alla vincitrice, per un montepremi di 440 –, non è però piaciuta a tutti, soprattutto in Sudamerica, dove ci sono le squadre più importanti, quelle che darebbero lustro alla competizione e che dal 1960 hanno reso famosa e ambita la Copa Libertadores, di fatto la Champions sudamericana, la cui vincitrice, a parte due volte, contende all’Europa il Mondiale Fifa per Club. Eduardo Ache, presidente del Nacional di Montevideo, si è detto d’accordo a patto che non soppianti la Libertadores; un “desiderio” l’ha definita Luis Segura, attuale numero uno ad interim dell’Afa (Asociacion del Futbol Argentino), che al momento ha problemi più grossi che pensare a una Champions americana: “Tuttavia non c’è niente di concreto”, ha chiosato. Pare, infatti, che sia stato Marcelo Tinelli, vice presidente del San Lorenzo e da poco anche della stessa Afa, il referente del progetto in Argentina. Presentatore televisivo e uomo di calcio, Tinelli correrà per il trono della federazione contro Segura, forte pure dell’appoggio di Daniel Osvaldo Scioli, governatore della provincia di Buenos Aires e candidato alla presidenza della Repubblica, per molti il futuro presidente. Il paraguaiano Juan Angel Napout, numero uno della Conmebol, ha sottolineato di non avere in mano nulla di concreto ma che se i club presenteranno un progetto lo prenderà in considerazione. “Non solo lo conosco, ma abbiamo firmato una lettera d’intenti a favore della nuova coppa”, ha dichiarato al Clarin il presidente del River Plate Rodolfo D’Onofrio, facendo capire quanto ne abbiano parlato in ambienti diversi dalle federazioni nazionali e continentali. Daniel Lagares, commentatore del Clarin, ha definito l’idea un “meganegocio” (un mega affare) più per i grandi network televisivi che per il calcio: “È legittimo credere che il denaro possa frenare la vendita di calciatori sul mercato europeo, creando una nuova consapevolezza e valorizzando i settori giovanili, ma a niente servirà un futbol ricco senza trasparenza e senza una profonda pulizia dell’amministrazione delle federazioni e del management degli stessi club”. Gli scandali che dall’Afa alla Conmebol e alla Concacaf arrivano sino alla Fifa non fanno sperare niente di buono, ma sempre secondo Lagares, con le migliori intenzioni, il momento per un cambiamento radicale del football sudamericano e mondiale è propizio. Anche se passa da uomini d’affari che hanno eretto i diritti televisivi a massima espressione del calcio? Riccardo Silva è nato a Milano il 4 giugno del 1970, bocconiano, la sua famiglia paterna è proprietaria di uno dei principali gruppi chimici italiani. Ha fondato la MP & Silva a Singapore nel 2004 (società considerata uno dei tanti bracci della multinazionale Infront Sports & Media, che in Italia, tra le altre cose, è Advisor della Lega Calcio per la commercializzazione dei diritti televisivi e media dei campionati di serie A e B, Coppa Italia e Supercoppa), facendola diventare leader mondiale nella distribuzione dei diritti televisivi; dalla Premier League alla Nba, dalla Nfl alla F1, dalla Cbf al Comitato olimpico asiatico, per un fatturato di 750 milioni di dollari l’anno. Silva è socio del Flamengo e, insieme a Paolo Maldini, proprietario del Miami FC, che giocherà la Nasl (North American Soccer League, “la quale permette più flessibilità e indipendenza della Mls”). Sul sito personale (riccardosilva.com) ha scritto di far parte di diverse organizzazioni, tra cui il Consiglio per le Relazioni tra Italia e Stati Uniti, l’Arts Club di Londra e il Pd. Da come si descrive e da come ne scrivono Riccardo Silva pare il deus ex machina del calcio mondiale (i club italiani, a dire la verità, ancora non hanno capito se sui diritti televisivi è troppo bravo lui a rivenderli o troppo generosa la Lega a cederli, visti i ricavi della sua società), l’uomo che potrebbe dare vita all’America Champions League e che potrebbe cancellare con una firma una delle manifestazioni che hanno fatto e fanno la storia del football, la Copa Libertadores. Fonte: Francesco Caremani - Il Foglio

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Un DC United imbottito di riserve ha superato di misura l'Arabe Unido in trasferta in Concacaf Champions League. Decisiva la rete di Aguilar all'85' su un bellissimo assist di tacco di Farfan. Clicca per gli highlights. Trionfo di misura anche per i Seattle Sounders sull'Olimpia al CenturyLink Field. Una partita che ha visto gli ospiti passare in vantaggio al 5' e subire poi per tutto il resto della partita. I Sounders, anche loro con molte riserve, l'hanno ribaltata negli ultimi minuti con Friberg (90') ed Evans (rigore, 97'). Seattle sale a 4 punti in 2 partite, nello stesso girone del Real Salt Lake, una uscirà per forza. Il DC United conta 1 vittoria in 1 match. Clicca per gli highlights.  

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Le grandi parate di Nick Rimando proteggono l'1-0 al Real Salt Lake sul campo del Municipal nell'apertura della Concacaf Champions League 2015-16, mentre i LA Galaxy ne fanno 5 al Central nel giorno dell'esordio di Giovani fos Santos e mandano un segnale a tutta la CONCACAF. Ha preso il via questa settimana la Concacaf Champions Cup. 24 le squadre partecipanti, suddivise in 8 gironi da tre. Quattro squadre statunitensi, quattro messicane, 2 club di Costa Rica, Honduras, Panama, Guatemala, El Salvador, Trinidad e Tobago. Una rappresentante per Canada, Nicaragua, Belize, Giamaica. Nel primo match giocato martedì, ancora una volta il protagonista della serata per il Real Salt Lake è stato il portiere Nick Rimando, fondamentale con le sue parate nel successo esterno in casa del Municipal. L’1-0 ottenuto in Guatemala dalla formazione dello Utah è stato messo a segno dal piccolo e veloce attaccante colombiano Joao Plata dopo soli tre minuti. Negli altri match della serata, goleada per i messicani del Santos Laguna, 4-0 ai trinidegni del W Connection, con doppietta di Djaniny. VIttoria anche per il Queretaro, che batte 2-0 i panamensi del San Francisco. Nelle quattro partiste di mercoledì, 1-1 tra Vancouver Whitecaps e Seattle Sounders nel derby Cascadia, e ritorno alla vittoria dell’America detentrice del trofeo, che dopo cinque sconfitte consecutivr fa 4-0 al Motagua. Il derby caraibico tra i panamensi dell’Arabe Unido e i giamaicani del Montego Bay United ved è i padroni di casa liquidare gli ospiti con un 3-0 che rende la differenza tecnica tra i due club. Giovedì notte, gran soirée per i Los Angeles Galaxy che, pur imbottiti di riserve, superano 5-1 i trinidegni del Central. Con Giovani all'esordio nella ripresa con tanto di gol, ma con a riposo tutti i big (Gerrard, Keane e Juninho), il team di Bruce Arena chiude la pratica in breve. Nessun problema anche per l’Herediano che liquida 3-0 l’Isidro Metapan. La partita dura in verità appena sette minuti, quelli necessari ai padroni di casa per portarsi sul 2-0 con Hansen e Azofeifa e inibire ogni velleità degli ospiti. Nella ripresa, al 59′, il 3-0 finale di Cunningham.

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Dopo lo 0-0 dell'andata la squadra argentina s'impone per 3-0 sui messicani: i gol di Alario, Sanchez su rigore e Mori mandano in delirio i 62mila dello stadio 'Monumental' e valgono il terzo trionfo nel trofeo continentale, dopo quelli del 1986 e 1996. Rimane ancora a zero il Messico, che sperava di portare la prima Copa in CONCACAF. Una festa durata tutta la notte, nonostante il diluvio abbattutosi sulla capitale argentina, per un trionfo che sa di resurrezione. Il River Plate ha infatti vinto la Coppa Libertadores d’America per la terza volta nella sua storia. Dopo gli exploit datati 1986 e 1996, i Millionarios calano il tris travolgendo per 3-0 al ‘Monumental’ di Buenos Aires i messicani del Tigres, dopo lo 0-0 dell’andata giocata a Monterrey. La squadra guidata da Marcelo Gallardo succede nel palmares a un’altra formazione argentina, il San Lorenzo, mentre il Tigres ha perso l’opportunità di diventare la prima compagine del suo Paese a conquistare il prestigioso torneo. All’esterno dello stadio si sono registrati alcuni incidenti: la polizia, intervenuta per impedire l’ingresso a centinaia di tifosi senza biglietti, ha fermato 25 persone. ALARIO, SANCHEZ E MORI: RIVER PLATE IN TRIONFO – Il River Plate è partito male, bloccato un po’ dalla tensione per l’importanza della posta in palio, e ha avuto difficoltà nei primi trenta minuti del primo tempo, ma ha saputo trovare il gol con freddezza e al momento giusto: al 44′ colpo di testa del giovane Lucas Alario al 44, che ha raccolto un millimetrico passaggio di Lionel Vangioni, anche grazie ad una distrazione della difesa avversaria, indovinando l’angolino giusto. Nel secondo tempo, i ruoli si sono invertiti. Con il Tigres realmente incapace di reagire, gli uomini di Gallardo hanno di fatto dominato l’incontro, chiudendo i giochi grazie ad un rigore dell’uruguaiano Carlos Sanchez (74′) e ad un altro colpo di testa, questa volta del difensore Ramiro Funes Mori (79′) per il 3-0 che manda in delirio i 62mila spettatori del Monumental. NOTTE DI FESTA A BAIRES SOTTO LA PIOGGIA – Il River torna così protagonista anche a livello internazionale a circa quattro anni dall’incubo della retrocessione nella seconda divisione argentina (giugno 2011). I festeggiamenti sono subito iniziati allo stadio e poi proseguiti nella zona dell’Obelisco, il ‘cuore’ del centro di Buenos Aires in una nottata nella quale di fatto non ha mai smesso di piovere, durante e dopo la partita. I tifosi argentini hanno così fatto ‘fiesta’ per la seconda volta nel giro di quindici mesi: nel maggio dell’anno scorso, la squadra vinse lo scudetto dopo essere riuscita a tornare nel 2012 nella serie A, archiviando così lo scivolone della retrocessione l’anno precedente. Libertadores, trionfo River: spettacolare coreografia al Monumental GALLARDO: “ABBIAMO VINTO LA BATTAGLIA PIU’ IMPORTANTE” – “La storia del club è fatta di battaglie in questa competizione – ha detto il tecnico del River (ed ex centrocampista del DC United in MLS), Marcelo Gallardo, che in un anno di gestione ha centrato il terzo titolo dopo la Copa Sudamericana e la Recopa Sudamericana -. Noi dovevamo vincere la più importante, che era questa, e lo abbiamo fatto. Adesso guardiamo oltre”. Il riferimento, più o meno velato, è al Mondiale per club di dicembre, dove la formazione della capitale argentina sarà la principale rivale del Barcellona di Luis Enrique. Fonte: Repubblica.it

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Nessuno prende più in giro Andre-Pierre. ‘Un BigMac per Gignac’, gli cantavano per le sue forme rotonde. E chi ricorda al River Plate la recente retrocessione oggi lo fa solo per risaltare il fatto che appena 5 anni dopo la funesta notte contro il Belgrano, con la caduta all’inferno della B Nacional il ‘Millonarios’ è in finale di Copa Libertadores. TIGRES PER LA STORIA Questa notte all’Universitario di Nueva Leon il Tigres messicano affronta il River Plate nella gara di andata della finalissima continentale. O bi-continentale, visto che il Tigres arriva dall’altra America tanto che comunque vada il River in dicembre sarà al Mondiale per Club visto che i rivali non sono squadra Conmebol. Nessuna squadra messicana ha vinto la Libertadores: nel 2001 il Cruz Azul portò il Boca Juniors fino ai rigori, nel 2010 il Chivas perse entrambe le partite contro l’Internacional di Porto Alegre. Che il Tigres ha superato in semifinale: sconfitta 2-1 in Brasile e bella vittoria per 3-1 in casa con Gignac che ha segnato la prima rete servito da Damm. Due dei 3 ottimi acquisti fatti dai messicani nelle 7 settimane che sono passate tra quarti e semifinali. Il terzo è Aquino. Due ali e un centravanti, tutti titolari, tutti in gran forma. QUARTO EUROPEO? Il passaggio di Gignac, vicecapocannoniere della Ligue 1 dal Marsiglia al Tigres aveva generato curiosità e ironia: “Fajitas per Gignac”, ironizzavano su twitter. Ma questo Gignac è un’altra persona: l’incontro con Bielsa gli ha fatto perdere 6 chili e ritrovare smalto e forma. Il ragazzo cresciuto nelle roulotte dei campi nomadi cacciando cervi e conigli può diventare il quarto europeo a vincere la Libertadores dopo Rudzki, cecoslovacco sbarcato in Argentina a 15 anni e campione due volte con l’Estudiantes, il romano Mircoli, un altro emigrato in Argentina, vittorioso in Libertadores con l’Independiente e poi sfortunato nel ritorno calcistico in patria con la Sampdoria, e l’allenatore croato Jozic che portò alla gloria il Colo Colo. ARGENTINI IN DIFFICOLTA’ Il River è alla quinta finale: ha perso nel 1966 e nel 1976, ha vinto nel 1986 e nel 1996 (con un gran Crespo) giocando il ritorno in casa come stavolta. Non valgono i gol in trasferta e al Monumental, 5 agosto, arbitrerà un uruguayano che si chiama Dario Ubriaco. Il River non avrà vita facile: le due squadre si sono incontrate nel girone, hanno pareggiato due volte ma il Tigres meritava due vittorie. Il River ha vinto solo una partita delle 6 del gruppo, l’ultima. Ed è passato dal gelo argentino alla canicola messicana. Anche gli argentini hanno fatto acquisti: i ‘vecchi’ Saviola e Lucho Gonzalez sono tornati a casa, presi anche Alario e l’uruguayano Viudez, talento arrivato giovanissimo al Milan e poi persosi per strada tanto che viene da 3 stagioni al Kasimpasa turco. Una finale inedita, una finale di rivalse, una finale che può essere storica. Fonte: Gazzetta dello Sport

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Il c.t. all’aeroporto di Filadelfia ha colpito con un pugno un giornalista che lo aveva criticato durante la Copa America L’ aveva promesso, via twitter: «Spero di poterti incontrare da qualche parte prima o poi. Per aggiustare i conti». Cinguettio minaccioso del “Piojo” Herrera, sanguigno ct del Messico in risposta alle critiche di un giornalista tv, Christian Martinoli, dopo la pessima prestazione del “Tri” nella Copa America (dove Herrera aveva portato le riserve puntando tutto su questa Gold Cup). I due si sono incontrati ieri all’aeroporto di Philadelfia. Tornavano a casa dopo il successo del Messico nella Gold Cup, 3-1 in finale alla Giamaica. Il giornalista era in fila al controllo della sicurezza, il ct è arrivato e l’ha colpito con un pugno che era diretto alla mascella ma ha chiuso la sua corsa sul collo di Martinoli. Molti i testimoni, diversi i tweet di sdegno, compreso quello di Ines Sainz, gloria televisiva al seguito del “Tri”: «Che brutto, le cose non si risolvono in questo modo, pessimo esempio per i propri giocatori».   SOFFERENZA CONTINUA Degna conclusione di una Gold Cup che il Messico ha vinto soffrendo sempre meno che contro i semipro di Cuba (6-0) e nella finale contro la Giamaica, vinta senza problemi grazie ai gol di Andres Guardado (6 reti, l’eroe della coppa per “El Tri”), del “Tecatito” Jesus Corona (che Herrera ha coraggiosamente preferito alla gloria nazionale Hector Herrera) e di Oribe Peralta. Una gara nella quale il “Piojo” si giocava il futuro alla guida del Messico, finito in disgrazia appena 12 mesi dopo il grande Mondiale che lo aveva portato alla ribalta per i risultati del ‘Tri’ e per le sue celebrazioni senza freni in area tecnica. ERRORI ARBITRALI Il Messico è arrivato in finale dopo aver battuto nei quarti la Costa Rica ai supplementari con un rigore contestatissimo al 123’ che ha provocato il tweet funesto del presidente del Paese sconfitto, Guillermo Solis: «Non era rigore. Perdere così NON vale. Il Messico non ha vinto la partita, gliela hanno regalata avvolta nel cellophane. Che vergogna». E in semifinale contro Panama un altro penalty regalato e successivo comunicato della Concacaf che ammetteva che l’errore umano ha condizionato il risultato della gara. Quella Concacaf che è uscita malissimo dal Fifagate e che non si è certo ripresa con questa Gold Cup: i giocatori di Panama hanno mostrato uno striscione con scritto "CONCACAF LADRONES" nel quale accusavano i dirigenti della confederazione di essere ladri e corrotti. PLAY OFF In questa strana atmosfera il Messico ha vinto la sua settima Gold Cup, due in più dei grandi rivali, gli Stati Uniti, eliminati in semifinale dalla Giamaica e poi battuti da Panama per il terzo posto. Il 9 ottobre al Rose Bowl di Pasadena, pieno di messicani, “El Tri” del “Piojo” e gli Usa della “Pantegana” Klinsmann si giocheranno in una sfida secca l’accesso alla Confederations Cup russa del 2017. Herrera dovrà di nuovo vincere per calmare le acque. Che stavolta ha agitato lui stesso col pugno a Martinoli. Fonte: Gazzetta dello Sport

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Il Messico batte la Giamaica - prima finalista caraibica di sempre - per 3-1 e conquista la CONCACAF Gold Cup per la settima volta. La sfida giocata davanti ai 68,930 del Lincoln Financial Field, casa dei Philadelphia Eagles della NFL, è stata decisa dai gol di Andres Guardado (31'), Jesus Corona (47') - clamoroso regalo difensivo dei Reggae Boyz - e Oribe Peralta (61'). A nulla è valso il gol dell'attaccante dei Vancouver Whitecaps Darren Mattocks (80') per i giamaicani. L'attaccante del PSV Eindhoven Guardado chiude il torneo vincendo il Pallone d'Oro di miglior giocatore del torneo con sei reti, alle spalle unicamente del capocannoniere Clint Dempsey. Per Guardado sono 10 in totale i gol in Gold Cup, in cui era già andato in gol nella finale persa nel 2007 contro gli USA e nel 2011 in quella vinta sempre con gli americani. Il Messico ora affronterà il 9 ottobre gli USA, campioni del torneo nel 2013, in un match al Rose Bowl di Pasadena che stabilirà quale fra le due nazionali rappresenterà il Nord e Centro America alla Confederations Cup in Russia nel 2017.

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Sembrava che gli Stati Uniti fossero partiti lenti in questa Gold Cup, ma poi - specie dopo il 6-0 a Cuba - parevano ormai avviati verso la finale. Ma ieri notte un'altra partenza letta si è trasformata in un'eliminazione shock con la Giamaica Gli Stati Uniti sono stati infatti eliminati dalla CONCACAF Gold Cup mercoledì sera con due gol nel primo tempo al Georgia Dome di Atlanta. La squadra di Jurgen Klinsmann ha tirato fuori la faccia feroce nel secondo tirato, ma i Reggae Boyz - arrivati al torneo rafforzati dalla Copa America - hanno retto fino alla fine. Protagonisti della serata sono stati l'attaccante dei Vancouver Whitecaps Darren Mattocks e quello della Houston Dynamo (ed ex Liverpool) Giles Barnes, in gol a cinque minuti l'uno dall'altro nel primo tempo, contro cui non è bastato il gol di Michael Bradley nel finale agli USA - in shock per gran parte del tempo - per recuperare. Ancora una volta imbarazzante la difesa americana, con l'accoppiata John Brooks e Ventura Alvarado in difficoltà per gran parte del match. LEGGI: Copa America, Giamaica: il ritorno di Giles Barnes Il risultato non solo ha dato i giamaicani loro seconda vittoria contro gli Stati Uniti di tutti i tempi, ma li porta alla finale di Gold Cup per la prima volta nella storia del torneo. La Giamaica affronterà domenica il Messico, che ha battuto Panama nell'altra semifinale della notte, contro cui gli americani giocheranno invece per il terzo posto sabato. La sconfitta obbligherà gli Stati Uniti a giocare uno spareggio contro la vincitrice della Gold Cup il prossimo 13 ottobre per accedere al posto CONCACAF nella Confederations Cup 2017 in Russia. ________________________________________ U.S. Men’s National Team vs. Jamaica  1-2 Data:  22 luglio, 2015 Torneo:  2015 CONCACAF Gold Cup; Semifinals Stadio:  Georgia Dome; Atlanta, Georgia Marcatori: JAM – Darren Mattocks (Kemar Lawrence)         31 JAM – Giles Barnes                                               36 USA – Michael Bradley                                        48 USA: 1-Brad Guzan; 16-Brad Evans, 6-John Brooks, 13-Ventura Alvarado, 23-Fabian Johnson; 5-Kyle Beckerman (10-Mix Diskerud, 67) , 4-Michael Bradley (capt.), 20-Gyasi Zardes, 8-Clint Dempsey, 11-Alejandro Bedoya (2-DeAndre Yedlin, 78); 9-Aron Johannsson (26-Alan Gordon, 73) Non entrati : 12-Nick Rimando, 22-William Yarbrough; 3-Omar Gonzalez, 15-Tim Ream, 18-Chris Wondolowski, 19-Graham Zusi, 21-Timmy Chandler, 24-Joe Corona, 25-DaMarcus Beasley CT: Jurgen Klinsmann JAM: 23-Ryan Thompson; 19-Adrian Mariappa, 4-Wes Morgan, 3-Michael Hector, 20-Kemar Lawrence; 22-Garath McCleary, 17-Rodolph Austin (capt.), 10-Jobi McAnuff, 15-Je Vaughn Watson; 9-Giles Barnes (2-Christopher Humphrey, 85), 11-Darren Mattocks (18-Simon Dawkins, 57) Non entrati: 1-Andre Blake, 6-Lance Laing, 7-Andre Clennon, 8-Michael Seaton, 13-Dwayne Miller, 14-Allan Ottey, 16-Joel Grant, 24-Omar Holness, 25-Sean McFarlane CT: Winfried Schäfer Stats Summary: USA / JAM Tiri: 21 / 10 Tiri in porta: 10 / 3 Parate: 1 / 9 Corner: 11 / 8 falli: 13 / 10 Offside: 1 / 4 Ammoniti: USA – Kyle Beckerman     31 JAM – Garath McCleary   45+1 USA – DeAndre Yedlin     88 Arbitro: Ricardo Montero (CRC)

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Dopo USA e Giamaica, sono Messico e Panama le altre due semifinaliste della CONCACAF Gold Cup 2015. La 'Tricolor' batte 1-0 il Costarica mentre i centroamericani di panama superano ai rigori Trinidad & Tobago Il Messico batte 1-0 il Costa Rica e raggiunge le semifinali di Gold Cup grazie a un calcio di rigore realizzato all'ultimo minuto dei tempi supplementari da Andres Guardado, centrocampista del PSV Eindhoven, e assegnato per un fallo del difensore dei NY Red Bulls, Roy Miller, su Oribe Peralta. I sei volte campioni CONCACAF hanno dominato il match, mostrandosi però incapaci di segnare. Nel prossimo turno la 'Tricolor' affronterà Panama che ieri sera ha superato Trinidad e Tobago, sempre ai rigori, dopo l'1-1 dei tempi regolamentari, l'appuntamento è fissato per mercoledì prossimo al Georgia Dome di Atlanta.     Successo dagli 11 metri anche per Panama che regola 6-5 Trinidad, nei 90' Panama passa in vantaggio al 36' grazie a Luis Tejada (ex Real Salt Lake nel 2007), il pareggio dei caraibici è opera di Kenwyne Jones - attaccante del Cardiff City - al 53'. E' Panama a dominare il match nei supplementari, ma is va ai rigori. Segnano Gabriel Torres, Abdiel Arroyo, Armando Cooper, Harold Cummings, Blas Perez e Valentin Pimentel, mentre Roman Torres, Erick Davis and Alberto Quintero sbagliano. Per Trinidad and Tobago in golAtaulla Guerra, Mekeil Williams, Kenwyne Jones, Randanfah Bakr e Andre Boucaud. L'equilibrio del match giocato al MetLife Stadium di New York viene spezzato dal decisivo il 12esimo rigore messo a segno da Valentin Pimentel. L'altra semifinale della competizione della Concacaf in corso di svolgimento negli Stati Uniti, vedrà i padroni di casa degli Usa opposti alla Giamaica.

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