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Pirlo debutta a NY, e batte 5-3 l'Orlando di Kakà
Scritto il 2015-07-27 da SoccerItalia su MLS
Al minuto 56 (del resto ha solamente una mezzora nelle gambe) di New York City FC vs Orlando City, il pubblico dello Yankee Stadium si alza in piedi e tributa la standing ovation a una leggenda del calcio: Andrea Pirlo -“The Italian Maestro” - debutta in MLS. Un saluto a Kakà, prestigioso avversario di giornata, e il fuoriclasse della Nazionale inizia a deliziare il pubblico della Grande Mela con lanci e tocchi vellutati. Con tanto di "po-po-po" intonato dai tifosi. Il suo esordio è fortunato: finisce 5-3 per la squadra di New York, che comincia a risalire in classifica dopo una partita pazza.
Coach Jason Kreis si è dovuto piegare volentieri ai voleri di pubblico e business, che non l’avrebbero perdonato se non l’avesse fatto giocare: prima della partita già circolava la voce del suo sicuro debutto. E ora c’è uno stadio intero (32.041 spettatori) ad acclamare Pirlo, perché se Villa è amatissimo, Frank Lampard una celebrità, Pirlo è il Maestro. E tra le migliaia di tifosi, c’è anche il sindaco "italiano" Bill De Blasio, venuto apposta per lui e che a fine partita andrà a salutarlo nello spogliatoio.
Primo tempo sonnolento, anzi brutto, nel Bronx: non c'è Frank Lampard (problema a un polpaccio da tre settimane e fuori anche dal MLS All-Star Game) tra gli azzurri padroni di casa, mentre Kakà prova a farsi vivo con una punizione larga e un assist malamente sprecato da Rivas. Prima dell'intervallo, un'altra ex stella del calcio europeo, David Villa, dimostra di non aver perso smalto e insacca l'1-0 al primo pallone toccato, sfruttando la marcatura imperfetta di Ledger sul lancio di Angeliño.
Pirlo abbraccia Villa allo Yankee Stadium

Tutt'altra musica nella ripresa. Prima dell'ingresso di Pirlo, botta e risposta firmato da Larin, promettente 20enne nazionale canadese, e da Calle, servito da Thomas McNamara. Ancora Cyle Larin, al 60', sfrutta una volata di Rivas per insaccare il 2-2. E' il momento migliore di Orlando e se Rivas servisse Kakà in contropiede, invece di tirare, arriverebbe il sorpasso. L'ex milanista la prende male, mentre Pirlo si carica New York sulle spalle e avvia le azioni dell'allungo. Lo schema è sempre lo stesso: palla a liberare la corsa di Poku e assist del ghanese prima per Villa (doppietta del 3-2) e poi per McNamara, che realizza il 4-2. Sembra finita, ma Larin è scatenato e inventa il gran destro del 4-3. E' il preludio a un finale palpitante.

Succede di tutto, prima che cali il sipario. Villa, in contropiede, si vede annullare il quinto gol di New York, mentre dall'altra parte l'occasione per il pareggio capita sul destro di Kakà: punizione quasi perfetta, pallone sul palo e beffa delle beffe, perché l'azione di rimessa permette a Mix Diskerud di chiudere il conto sul 5-3. In classifica, la squadra di Pirlo (ammonito all’88’ per un fallo su un avversario) aggancia quella di Kakà al settimo posto della Eastern Conference e torna a sognare i playoff.
Con la vittoria il New York City sale a 24 punti in classifica, agganciando l'Orlando City SC, alla terza sconfitta consecutiva: i playoff sono ora più vicini, specie con Pirlo e presto Lampard in campo.
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Il livello di calcio che si vede in campo non sarà forse al pari delle top leagues europee, ma quando si parla di social media, i team MLS non conosco rivali. Un esempio? LA Galaxy e Portland Timbers si sono affrontate domenica notte allo StubHub Center di Carson (California), col team guidato da Caleb Porter uscito vittorioso 1-0 in trasferta. Ad un certo punto del match è accaduto che il difensore dei LA Galaxy Jelle Van Damme abbia provato ad intervenire su un pallone conteso con il colombiano Diego Chara. Da quanto si è potuto vedere in TV, tra i due non c'è stato alcun contatto, nonostante un notevole volo in terra di Chara. Simulazione quindi, ma l'arbitro ha deciso di presentare a Van Damme il primo cartellino giallo, cui tre minuti dopo ne è seguito un altro (stavolta colpa sua) lasciando così LA in 10. A quel punto, il social media team dei Galaxyy è... entrato in campo. are we doing this right? ☄️ #shootingstars #memes pic.twitter.com/8wds3Wnop8 — LA Galaxy (@LAGalaxy) March 13, 2017 Non male anche la reazione di Van Damme via Twitter ✌

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L'Atlanta United che ha distrutto il Minnseota United per 6-1 è chiaramente la squadra più rappresentata di questo Week 2 MLS Team of the Week. Sono infatti tre i rappresentanti dell'ATLUTD nel top 11 della settimana, a partire dall'ex torinista Josef Martinez autore di una tripletta, seguito dal regista Miguel Almiron e dal terzino sinistro della Nazionale USA Greg Garza, cui si aggiunge "Tata" Martino in panchina. Due invece i calciatori del Chicago Fire, vittorioso sabato sul Real Salt Lake, e sono: Dax McCarty e Johan Kappelhof. Riassumendo: il rientrante Tim Howard (Colorado Rapids) in porta. Linea di difesa a tre con Garza, Johan Kappelhof e Matt Hedges (FC Dallas, cresciuto nel Reading in Inghilterra). Centrocampo con Ignacio Piatti a costruire e Dax McCarty a distruggere, Anibal Godoy e Miguel Almiron (autore anche di una doppietta contro MInnesota). Attacco a tre con lo spagnolo David Villa - doppietta per lui contro il D.C. United - Martinez, e il messicano della Houston Dynamo Erick "Cubo" Torres, al secondo gol stagionale in due partite. In panchina: Jake Gleeson, POR; Nick Lima, SJ; Alex, HOU; Felipe, NY; Sebastian Lletget, LA; Maxi Moralez, NYC; Alberth Elis, HOU. Allenatore: Gerardo "Tata" Martino (ATL)

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Meno di un mese e si riparte con il campionato di calcio di Serie A. Il via preliminare alla nuova stagione è stato dato ieri all’Expo di Milano con la definizione del calendario della Serie A 2015/2016. Nel campionato che sta per partire ricomincia la caccia alla Juventus campione in carica, e allo stesso tempo si dà il benvenuto alle tre neopromosse tra le quali c’è un gradito ritorno, quello del Bologna, e due debutti assoluti nella massima serie, quelli di Carpi e Frosinone. Il via al campionato è fissato per il 22 agosto, mentre l’ultima giornata è in programma il 15 maggio 2016. Partenza col botto per la nuova Serie A con Fiorentina-Milan alla prima giornata, Roma-Juve alla seconda, Inter-Milan alla terza e Napoli-Lazio alla quarta. Match clou L’inizio del campionato è infarcito di big match con l’incontro tra Juventus e Roma, prima e seconda dello scorso campionato, che andrà in scena all’Olimpico già alla seconda giornata. La sfida tra Napoli e Lazio, decisiva a fine campionato per andare ai preliminari di Champions, è in programma alla 4° giornata. Napoli-Juventus si giocherà alla 6° giornata, mentre nel turno successivo la squadra di Sarri andrà a San Siro per Milan-Napoli. Il derby d’Italia, Inter-Juventus, va in scena all’8° giornata, mentre alla 9° c’è Fiorentina-Roma. La sfida tra Juve e Milan è in programma alla 13°, con alla 14° uno stuzzicante Napoli-Inter. Chiusura ad alta tensione con l’ultima giornata, la 19°, che propone Roma-Milan e Fiorentina-Lazio. Derby Nemmeno le stracittadine, cinque in tutto quest’anno nel massimo campionato di calcio, dovranno aspettare più di tanto per animare le città di Milano, Roma, Torino, Genova e Verona. Il primo derby in programma è quello della Madonnina, con Inter-Milan in programma alla 3° giornata. Alla 7° si gioca Chievo-Verona, mentre all’11° giornata sarà la volta del derby della Mole tra Juventus e Torino. Nel turno successivo, 12° giornata, occhi puntati sull’Olimpico per Roma-Lazio. La serie di derby è chiusa da quello della Lanterna, Genoa- Sampdoria, in programma alla 18° giornata.

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