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LA Galaxy, esordio con gol per Gerrard nel 5-2 contro i SJ Earthquakes
Scritto il 2015-07-18 da Franco Spicciariello su MLS

Prima ufficiale in MLS e primo gol per Steven Gerrard, che ha regalato così al pubblico americano la sua tipica scena con sprint e scivolata in ginocchio verso il corner a braccia aperte, mentre lo StubHub pieno di tifosi dei LA Galaxy esultavano.

Reduce da un'amichevole col Club America e dall'eliminazione in US Open Cup in cui è apparso sotto tono, ieri notte Gerrard è apparso in notevole crescita, mandando un segnale al resto della MLS che con lui i LA Galaxy possono tornare ad essere i favoriti per la vittoria finale.

Gerrard è andato in gol al 37', poco prima di fornire un assist all'ex compagno del Liverpool Robbie Keane, nel match chiuso con una debordante vittoria per 5-2 da parte dei Galaxy sui San Jose Earthquakes.

"Mi sento come un ragazzino", ha dichiarato il 35enne Gerrard dopo aver giocato 87' per poi uscire accompagnato da una standing ovation. "Non volevo uscire. Voglio giocare il più possibile. Sono molto contento, anche del livello. Mi inizio a trovare coi compagni, e possiamo solo diventare più forti. Ci aspetta un futuro luminoso".

Gran serata anche per Keane, autore di una tripletta (due rigori), la seconda consecutiva. L'accoppiata tra l'irlandese e Gerrard sembra promettere sfracelli per i Galaxy, che ieri hanno recuperato uno 0-2 iniziale - doppietta di Quincy Amarikwa - per poi infilarne cinque.

"Man mano che la partita andava avanti noi crescevamo", ha spiegato Keane, che nemmeno stava tanto bene prima del match, al punto di essere stato a rischio di rimanere fuori sino all'ultimo. "Il secondo gol di Steven ha dato una spinta a tutti: giocatori e tifosi".

Due dei gol di Keane sono arrivati grazie a Gerrard, in campo col suo numero 8: prima il rigore ottenuto al 30' e convertito dall'ex interista, e poi l'assist per il 3-2. In mezzo, il gol di Gerrard su una palla deviata da azione costruita da Keane."Ci trovavamo sempre quando eravamo insieme a Liverpool" [7 anni fa]. Quando giochi con grandi giocatori è facile. Robbie è uno che vola, uno intelligente, e fa queste cose da anni. Per me è facile con lui perché so dove si farà trovare. Abbiamo un ottimo rapporto, e può solo diventare più forte".

All'inizio del secondo tempo, punizione di Gerrard in mezzo e ancora gol di Keane, che completa la trioletta all'80' con il secondo rigore. Chiude il match l'ex West Ham Sebastian Lletget di testa su cross di Robbie Rogers in pieno recupero.

Ad assistere al debutto di Gerrard allo StubHub c'erano in tribuna Landon Donovan e David Beckham, il primo ritiratosi al termine della stagione 2014, mentre Beckham aveva lasciato i Galaxy dopo la MLS Cup 2012.

"Sembra ci aspetti un'ottima seconda parte di stagione", ha aggiunto Keane. E a giorni i Galaxy potranno scherare in avanti anche la giovane stella messicana Giovani dos Santos, il cui debutto è previsto per il 9 agosto contro i Seattle Sounders.

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Nessun altro giocatore americano ha giocato un ruolo fondamentale nelle fortune della Nazionale USA quanto Clint Dempsey, e il CT Bruce Arena spera davvero che i mesi di stop recentemente messi alla spalle dal texano non abbiano lasciato segni indelebili. Dempsey, 34, non scende in campo con la Nazionale a stelle e strisce da quasi 9 mesi ed ha giocato solo 180 minuti con i suoi Seattle Sounders da quando un'aritmia cardiava non ha costretto la società a fermarlo lo scorso agosto. Ma gli americani hanno bisogno di almeno 4 punti nelle prossime due partite di qualificazione contro Honduras (24 marzo) e Panama (28 marz0), e Dempsey ha l'abitudine di segnare i  gol fondamentali nei match che contano. Del resto c'era lui in campo nella Copa América Centenario 2016 (3 gol), nel 2015 in CONCACAF Gold Cup (7), e ai Mondiali 2014 (2 gol, oltre agli 8 nelle qualificazioni). “Clint ha una storia seconda a quella di nessuno", ha spiegato Arena. E così Dempsey, che sino a poche settimane fa sembrava fuori dal giro, è in cima alla lista dei 24 convocati che dalla prossima settimana si giocheranno la qualificazione ai campionati del mondo, cui gli USA hanno sempre partecipato dall'edizione 1990 in Italia, ma che dopo le sconfitte nei primi due match del CONCACAF Hexagonal contro Messico e Costarica, inizia a sembrare complessa. Sconfitte che sono costate la panchina al CT Jurgen Klinsmann, sostitutio da Arena, che già aveva guidato gli USA ai Mondiali 2002 e 2006, e che a gennaio ha puntato molto sui giocatori MLS, non avendo avuto ancora occasione di vedere in prima persona quelli di base in Europa e Messico. Ma Arena è laico sul tema: “L'approccio a questi match per noi è semplice. Vogliamo vincere", ha detto. Dei 24 chiamati, solo 13 facevano parte del gruppo sconfitto a novembre dal Costarica. Molti altri, inclusi Jorge Villafaña, Walker Zimmerman, Sebastian Lletget e Dax McCarty, che erano usciti dal giro con Klinsmann  sono il risultato del rendimento messo in mostra nel ritiro invernale. "E' un gruppo flessibile, il cui razionale è vincere le prossime due partite. Ma abbiamo anche chiamato dei giovani che saranno parte i mportante del programma futuro della Nazionale" Nazionale USA, ecco i convocati del CT @ussoccer Bruce Arena per le qualificazioni mondiale. Accanto a @cpulisic_10 torna @clint_dempsey pic.twitter.com/onYGSwhzqY— Soccer Italia (@MLSsocceritalia) March 15, 2017 Ecco i 24 chiamati: Portieri: Brad Guzan (Middlesbrough), Tim Howard (Colorado Rapids), Nick Rimando (Real Salt Lake) Arena punta sulle certezze. Howard, rientrato dall'infortunio, è apparso già in forma nella prima giocata con i Colorado Rapids, ma Nick Rimando però sembra un gradino sopra, anche perché Guzan è reduce da molte panchine col Middlesbrough. Let's Go! #USAvHON #Get3 pic.twitter.com/en6ou0FeSI— Nick Rimando (@NickRimando) March 15, 2017 Difensori: John Brooks (Hertha Berlin), DaMarcus Beasley (Houston Dynamo), Geoff Cameron (Stoke City), Omar Gonzalez (Pachuca), Michael Orozco (Club Tijuana), Tim Ream (Fulham), Jorge Villafaña (Santos Laguna), Walker Zimmerman (FC Dallas) Fondamentale il rientro di Geoff Cameron, assente in Nazionale da ottobre per infortunio, e tornato in campo con lo Stoke City lo scorso 26 febbraio nel ruolo di centrocampista, mentre Arena lo preferisce al centro della difesa, a fianco di uno tra Brooks e Gonzalez, con Orozco e Zimmerman di back up. l problema, come sempre, è nei terzini. DeAndre Yedlin si è infortunato col Newcastle lo scorso 3 marzo, e anche Eric Lichaj ha dei problemi. Arena preferirebbe Fabian Johnson a centrocampo, ma vista l'emergenza potrebbe richiamarlo dietro, con Beasley, sempre in forma nonostante l'età, dall'altra parte. Villafaña ha fatto bene a gennaio, ma non ha esperienza, mentre Ream ne ha ma contro i veloci honduregni sta meglio in mezzo. Assenti dalla lista Matt Besler, Steve Birnbaum, Greg Garza, Timmy Chandler e Graham Zusi. Chandler squalificato, mentre nonostante abbia provato Zusi da terzino destro a gennaio, nel suo nuovo ruolo nello Sporting KC, gli preferisce altri. Excited for this opportunity to represent the USA!

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Meno di un mese e si riparte con il campionato di calcio di Serie A. Il via preliminare alla nuova stagione è stato dato ieri all’Expo di Milano con la definizione del calendario della Serie A 2015/2016. Nel campionato che sta per partire ricomincia la caccia alla Juventus campione in carica, e allo stesso tempo si dà il benvenuto alle tre neopromosse tra le quali c’è un gradito ritorno, quello del Bologna, e due debutti assoluti nella massima serie, quelli di Carpi e Frosinone. Il via al campionato è fissato per il 22 agosto, mentre l’ultima giornata è in programma il 15 maggio 2016. Partenza col botto per la nuova Serie A con Fiorentina-Milan alla prima giornata, Roma-Juve alla seconda, Inter-Milan alla terza e Napoli-Lazio alla quarta. Match clou L’inizio del campionato è infarcito di big match con l’incontro tra Juventus e Roma, prima e seconda dello scorso campionato, che andrà in scena all’Olimpico già alla seconda giornata. La sfida tra Napoli e Lazio, decisiva a fine campionato per andare ai preliminari di Champions, è in programma alla 4° giornata. Napoli-Juventus si giocherà alla 6° giornata, mentre nel turno successivo la squadra di Sarri andrà a San Siro per Milan-Napoli. Il derby d’Italia, Inter-Juventus, va in scena all’8° giornata, mentre alla 9° c’è Fiorentina-Roma. La sfida tra Juve e Milan è in programma alla 13°, con alla 14° uno stuzzicante Napoli-Inter. Chiusura ad alta tensione con l’ultima giornata, la 19°, che propone Roma-Milan e Fiorentina-Lazio. Derby Nemmeno le stracittadine, cinque in tutto quest’anno nel massimo campionato di calcio, dovranno aspettare più di tanto per animare le città di Milano, Roma, Torino, Genova e Verona. Il primo derby in programma è quello della Madonnina, con Inter-Milan in programma alla 3° giornata. Alla 7° si gioca Chievo-Verona, mentre all’11° giornata sarà la volta del derby della Mole tra Juventus e Torino. Nel turno successivo, 12° giornata, occhi puntati sull’Olimpico per Roma-Lazio. La serie di derby è chiusa da quello della Lanterna, Genoa- Sampdoria, in programma alla 18° giornata.

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