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Ufficiale: Steven Gerrard ai LA Galaxy
Scritto il 2015-01-07 da Giacomo Costa su Calciomercato

Lo si sapeva ma non era ufficiale. Fino ad oggi. I Los Angeles Galaxy hanno infatti annunciato che il capitano del Liverpool Steven Gerrard ha firmato un contratto di 18 mesi per giocare in Major League Soccer con la maglia dei campioni in carica.

Nonostante abbia ammesso che sarà difficile per lui lasciare il club in cui ha speso una vita, Gerrard ha già iniziato a guardare avanti. "Il tempo è quello giusto, per me e per la mia famiglia, per cambiare, di affrontare una sfida fresca", ha dichiarato il giocatore inglese al LA Times via telefono. "Sono stato qui tanto tempo. Ho dato molto a questo club, ma sento che sia il momento giusto per staccare e provare qualcosa di diverso".

La firma, anticipata dal The Times sabato scorso, rappresenta certamente uno dei momenti più importanti dei 19 anni di storia della MLS e dei LA Galaxy, club 5 volte vincitore della MLS Cup. Nonostante a 34 anni Gerrard sia inevitabilmente un po' più lento di qualche tempo fa, rimane comunque un grandissimo giocatore che sarà capace di aiutare i Galaxy a centrocampo e al botteghino.

La decisione di Gerrard in favore dei Galaxy - nonostante fosse richiesto anche da NY Red Bulls, Toronto e Seattle - accresce ulteriormente la reputazione del club californiano, che negli ultimi 9 anni ha ingaggiato due ex capitani della Nazionale inglese quali David Beckham e appunto Gerrard, e quello della Nazionale irlandese Robbie Keane.

"Siamo un club con una storia di successi" ha spiegato il coach e GM dei Galaxy Bruce Arena, che ha guidato il club alla vittoria di tre MLS Cup nelle ultime quattro stagioni. "Sono cose che insieme ad altre rendono i LA Galaxy un club attraente per giocatori come Steven Gerrard."

Una storia di successi che certamente ha aiutato Gerrard nella decisionedi lasciare il Liverpool dopo 26 anni. E' infatti entrato nell'academy dei Reds all'età di 8 anni, spendendo l'intera carriera ad Anfield Road con ben 696 match e 182 reti.

In bacheca Gerrard è riuscito a mettere due FA Cup, 3 League Cups e 4 titoli europei. Una cosa che non è riuscito a fare a Liverpool è però vincere il campionato. "Voglio finire bene la mia carriera. Voglio aggiungere trofei e medaglie alla mia collezione. Una delle ragioni per cui ho scelto i Galaxy è per i loro successi passati, ma anche per i piani futuri"

Una scelta molto apprezzata dalla stampa losangelina, in questi giorni in fermento per la cessione di Matt Kemp da parte dei Los Angeles Dodgers (Major League Baseball).

L'inseguimento da parte dei Galaxy nei confronti di Gerrard è iniziato poco dopo l'annuncio del ritiro da parte di Landon Donovan dello scorso agosto.

Per quanto riguarda i termini del contratto, Gerrard è atteso da un ingaggio di circa $9 milioni in 18 mesi (3 a partire da luglio e 6 nel 2015, con $750mila coperti dalla lega). I team MLS hanno un salary cap di $3.1 milioni, ma ogni club può contrattualizzare sino a tre "designated players", che pesano solo parzialmente sul cap. Col ritiro di Donovan LA ha quindi liberato uno slot per un DP e gli $8.5 milioni dell'ingaggio base di Donovan, il cui contratto sarebbe terminato nel 2017.

"Steven Gerrard è il giocatore perfetto per noi, in campo e fuori", ha dichiarato il Presidente Chris Klein.

Gerrard ha spiegato come i Galaxy siano stati molto aggressivi nel cercare di prenderlo, ma che a convincere il capitano dei Reds sia stata una conversazione col manager del Liverpool Brendan Rodgers, in cui questi gli ha detto che il suo minutaggio sarebbe calato nella seconda parte della stagione.

La discussione, accoppiata all'offerta di un contratto solo annuale da parte del LFC - metà di quanto sta guadagnando in questa stagione - ha fatto capire a Gerrard di non fare più parte dei piani del club.

"Non voglio arrivare ad una certa con dei rimpianti. Ho avuto molte opportunità di trasferirmi, ma ho sempre rifiutato. Il tempo giusto è questo per fare qualcosa di differente, una nuova esperienza di vita".

Gerrard chiuderà la stagione col LIverpool a maggio, per poi trasferirsi ai Galaxy a partire dall'8 luglio prossimo. Non è invece ancora chiaro in quale ruolo Bruce Arena lo schiererà. Non sembra infatti il sostituto diretto di Donovan, pur avendo giocato nella stessa posizione, mentre è più probabile che lo si possa vedere in un ruolo più arretrato.

"Steven Gerrard arriverà a lugli, e per allora avremo un piano pronto. E' un giocatore di qualità. Non sono preoccupato di dove s'incastrerà nella nostra squadra".

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