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US Soccer Athlete of the Year 2014: Tim Howard
Scritto il 2014-11-24 da Franco Spicciariello su Nazionale USA

A cinque mesi dalle splendide prestazioni ai Mondiali, per Tim Howard è arrivato il meritato  riconoscimento di U.S. Soccer Male Athlete of the Year per la seconda volta in carriera.

Howard - che ha vinto l'Award già nel 2008 - ha ricevuto il 64% dei voti, superando i centrocamposti della Nazionale USA Jermaine Jones (19%) e Kyle Beckerman (11%) nelle votazioni.

Howard è stato titolare in tutte e quattro le partite dei Mondiali brasiliani, mettendo in campo la prova più impressionante negli ottavi contro il Belgio, con 15 parate decisive (record assoluto dei Mondiali) che hanno aiutato gli USA a reggere fino ai supplementari.

E' un onore. Conosco i vincitori che mi hanno preceduto, ed è speciale avere il proprio nome tra i grandi", ha detto Howard all'ESPN SportsCenter. “Il 2014 è stato speciale per me, con lo splendido viaggio di un mese e mezzo con la squadra in Brasile".

Quest'anno Howard è anche diventato leader per numero di vittorie con gli USA raggiungendo quota 55 (superando quindi Kasey Keller, fermo a 53) e per presenze di un portiere con 104 (Keller è ora secondo con 102). Howard, 36 anni a marzo, dopo i Mondiali ha però annunciato di volersi prendere un anno di stop dalla Nazionale per ricaricare le batterie dopo tante stagioni intense.

Howard è il quinto giocatore a vincere il Male Athlete of the Year più volte, accostandosi al difensore Marcelo Balboa (1992, 1994), a Keller (1997, 1999 e 2005), e ai suoi compagni di Nazionale Landon Donovan (2003, 2004, 2009 e 2010) e Clint Dempsey (2007, 2011 e 2012).

L'albo d'oro del premio

1984 Rick Davis
1985 Perry Van der Beck
1986 Paul Caligiuri
1987 Brent Goulet
1988 Peter Vermes
1989 Mike Windischmann
1990 Tab Ramos
1991 Hugo Perez
1992 Marcelo Balboa
1993 Thomas Dooley
1994 Marcelo Balboa
1995 Alexi Lalas
1996 Eric Wynalda
1997 Kasey Keller
1998 Cobi Jones
1999 Kasey Keller
2000 Chris Armas
2001 Earnie Stewart
2002 Brad Friedel
2003 Landon Donovan
2004 Landon Donovan
2005 Kasey Keller
2006 Oguchi Onyewu
2007 Clint Dempsey
2008 Tim Howard
2009 Landon Donovan
2010 Landon Donovan
2011 Clint Dempsey
2012 Clint Dempsey
2013 Jozy Altidore
2014 Tim Howard

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