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MLS Defender of the Year 2014: Chad Marshall (Seattle Sounders)
Scritto il 2014-11-26 da Franco Spicciariello su MLS

La Major League Soccer ha annunciato martedì che il veterano difensore dei Seattle Sounders, Chad Marshall, è stato nominato MLS Defender of the Year 2014, al termine di una stagione in cui sino ad ora ha guidato i Rave Green al loro primo Supporters’ Shield ed alla quarta US Open Cup.

Per Marshall è il terzo Defender of the Year award dopo quelli del 2008 e 2009 col Columbus Crew, record per la MLS avendo superato anche Carlos Bocanegra (impedito a vincere ulteriormente dal suo trasferimento in Europa).

Al suo primo anni a Seattle, voluto dal suo ex coach a Columbus Sigi Schmid, Marshall si è dimostrato fondamentale per la difesa dei Sounders. Fisico possente, bravo tatticamente, poco falloso (solo 20 falli e un cartellino giallo nel 2014), Marshall è stato per tutta la stagione una presenze incombente per gli avversari in difesa come in attacco. Nato in California, 30 anni, dopo i 16 gol segnati negli anni al Crew quest'anno è andato in rete una volta, piazzando anche tre assist nelle 31 partite giocate.

Soprannominato "Air Marshall" dai tifosi di Seattle, con la sua forza silenziosa è da tutti considerato l'elemento fondamentale che ha reso i Sounders il carro armato visto quest'anno, il suo primo nello stato di Washington, dove è sbarcato a dicembre 2013.

Alle spalle una grande carriera in MLS, non altrettanto fortunato è stato il suo rapporto con la Nazionale USA. Cresciuto nel Nike Project-40, nel 2004 fu la seconda scelta assoluta al Draft da parte del Columbus Crew. In Nazionale l'esordio è del 2005 con Bruce Arena CT 2005, e nello stesso anno segna anche un gol contro la Colombia. Nel ciclo successivo Bob Bradley lo convoca spesso, facendolo giocare titolare nella Gold Cup 2009,  e finisce anche nella rosa preliminare per i Mondiali del Sudafrica, senza però essere convocato. Da allora più nulla, nonostante da anni si sia messo in mostra come uno dei migliori difensori d'America.

Per il premio 2014 Marshall ha battuto il difensore del D.C. United Bobby BoswellOmar Gonzalez dei LA Galaxy, e Michael Parkhurst del Columbus Crew. Quest'ultimo si consola col premio Individual Fair Play, secondo nella storia MLS a vincerlo per tre volte.

MLS Defender of the Year - Albo d'oro:

2014: Chad Marshall – Seattle Sounders FC
2013: Jose Gonçalves – New England Revolution
2012: Matt Besler – Sporting Kansas City
2011: Omar Gonzalez – LA Galaxy
2010: Jamison Olave – Real Salt Lake
2009: Chad Marshall – Columbus Crew
2008: Chad Marshall – Columbus Crew
2007: Michael Parkhurst – New England Revolution
2006: Bobby Boswell – D.C. United
2005: Jimmy Conrad – Kansas City Wizards
2004: Robin Fraser – Columbus Crew
2003: Carlos Bocanegra – Chicago Fire
2002: Carlos Bocanegra – Chicago Fire
2001: Jeff Agoos – San Jose Earthquakes
2000: Peter Vermes – Kansas City Wizards
1999: Robin Fraser – Los Angeles Galaxy
1998: Lubos Kubik – Chicago Fire
1997: Eddie Pope – D.C. United
1996: John Doyle – San Jose Earthquakes

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