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Sigi Schmid, il mentore di Klinsmann: Vuole portare sempre qualcosa di nuovo
Scritto il 2014-06-11 da SoccerItalia su Nazionale USA

Non è certo un nome familiare per il pubblico tedesco, ma certo da tedesco ha avuto un ruolo importante nel calcio degli Stati Uniti: si tratta di Sigi Schmid, 61 anni, allenatore dei Seattle Sounders, in precedenza due volte campione USA con i Los Angeles Galaxy - e da allora confidente di Jürgen Klinsmann, che ha iniziato la sua carriera di allenatore da assistente di Schmid ai Galaxy.

Schmid emigrato nel 1950 con la sua famiglia da Trillfingen und Weildorf alla Southern California. Ciò che gli rimane del tedesco è un dialetto misto svevo-inglese. Schmid non dice "respect", ma "Reschpekt"; ha ripetutamente detto "You know, I mean".

SZ.de: signor Schmid, il 26 giugno la Germania incontrerà gli USA nella partita finale del gruppo G. per chi tifa?

Sigi Schmid: Tifo per gli Stati Uniti. Sono nato in Germania, ma sono cresciuto negli Stati Uniti, ho lavorato qui per decenni come allenatore. Solo quando la Germania gioca contro qualcun altro, allora tifo per la Germania.

Quanto grandi sono le aspettative mondiali negli Stati Uniti?

Sappiamo tutti che è difficile superare il gruppo. La prima partita contro il Ghana è la più importante. Se gli Stati Uniti non otterranno punti, allora probabilmente sarà impossibile entrare negli ottavi. Speriamo di avere abbastanza punti per giocarcela con la Germania. Aiuta che Jurgen (Klinsmann, ndr) sia l'allenatore. Conosce la Nazionale tedesca molto bene. Il rispetto per i tedeschi c'è. Ma non la paura.

Jurgen Klinsmann ha avuto la sua prima esperienza da allenatore da voi. Qual è stata la tua prima impressione?

Ho subito notato che eravamo dalla stessa zona in Germania, la Svevia. In quel periodo abbiamo vissuto vicino. Gli ho detto che il mio figlio più giovane è suo grande fan e che nella stanza aveva appeso la maglia con il numero 18. Poi siamo diventati amici (ride).

Come descriverebbe questo collegamento svevo?

Suo padre era un fornaio, mia madre aveva precedentemente un negozio di gastronomia nel sud della California. Siamo così. Il motto svevo "Creare, gestire, costruire la casetta" non era un cliché. Ci sono alcune virtù sveve che ci sono state trasmesse, che abbiamo interiorizzato. Che ci portano a trattare le persone onestamente, lavorando sodo. E il fatto che parliamo la stessa lingua. Una volta ci siamo incontrati in un centro commerciale quando Jürgen era CT della Germania: c'erano lui, Joachim Löw, Andreas Köpke ed io. Abbiamo parlato Schwäbisch (dialetto svevo, NdT), e alla fine Andreas Kopke se n'è andato perché non ha capito niente.

Come è andato lo stage di Klinsmann ai LA Galaxy?

Lui era sempre molto attento. Era presente ad ogni sessione di allenamento. E presto le ha anche dirette. Ha giocato anche un paio di volte nella nostra squadra riserve. Una volta l'ho sostituito poco prima della fine della partita col nostro magazziniere gioco. Quella è stata un'esperienza interessante (ride). La cosa più importante era che lui era sempre aperto a imparare cose nuove da provare poi con le sue squadre. Durante la sua permanenza a Los Angeles, abbiamo fatto un sacco di cose lontano dal campo di calcio: passeggiate sulla spiaggia o go-kart. Quando ho dopo i Mondiali 2006 ho visto il film "Germania, un'estate da favola", ad un certo è apparsa improvvisamente una scena con Jürgen sulla piste da kart con la nazionale, e sono scoppiato a ridere.Ha copiato molto di quanto ha vissuto insieme a noi, ma anche da altri sport.

Per esempio?

Dal football americano, da Pete Carroll, allora allenatore della University of Southern California. Carroll ha una peculiarità. La maggior parte degli allenatori pensano che il giocatore debba concentrarsi sul suo compito, che si debbano ridurre al minimo tutte le distrazioni

Come la Nazionale tedesca nella preparazione ai Mondiali sotto Joachim Loew ...

Pete Carroll non fa così. Dirige i suoi giocatori con musica ad alto volume durante l'allenamento, per esempio. Il suo atteggiamento è: nel gioco, i giocatori potranno essere costantemente disturbati e distratti. Così devono imparare a trattare con queste distrazioni ed allo stesso tempo concentrarsi. Jürgen ha visto e provato questo metodo con le sue squadre. Lui cerca sempre di portare qualcosa di nuovo. Se pensi di sapere tutto, sei alla fine.

Il New York Times ha scritto che il calcio americano sarà europeizzato sotto di lui. Aggiungi i suoi valori svevi. Si adatterà la cultura del calcio negli Stati Uniti?

Sì. I giocatori vogliono che l'allenatore sia onesto con loro, e se non lo sei perdi la squadra. Ogni professionista vuole coerenza, vuole sapere qual'è il piano per lui. Che si può ancora raggiungere l'obiettivo, ma che si deve lavorare duro. Il motto di Jürgen è lavoro "24/7": 24 ore, sette giorni alla settimana. Ma nel calcio in America la cultura è diversa. Ci sono giocatori che non possono e non vogliono pensare al calcio "24/7". Se non sei così entusiasta di calcio è come Jürgen, a volte è difficile accettare il suo atteggiamento. [...]

Klinsmann è stato spesso criticato in Germania per i suoi metodi, e si è scontrato coi suoi giocatori per averli provati in posizioni diverse. La storia si è ripetuta negli Stati Uniti.

A volte devi provare un po 'per capire il miglior posizionamento. Se non lo avesse fatto non avrebbe messo insieme la squadra migliore. Non abbiamo molti buoni giocatori come la Germania. Ma molti dei nostri giocatori sono versatili, in grado di giocare in diverse posizioni.

Circa un anno fa ci fu quasi una rivolta contro Klinsmann. Molti giocatori si sono lamentati pubblicamente di lacune tattiche, dello stile di Klinsmann, della sua leadership. Com'è la situazione adesso?

La situazione da allora è molto migliorata. I media sono ancora scettici. Ma questo ha a che fare con il fatto che il calcio sta diventando sempre più importante, che sempre più giornalisti sono interessati ad esso e a guardare da vicino rispetto a prima. L'aver lasciato a casa Landon Donovan ha causato una tromba d'aria. Ma alla fine, per l'allenatore, i giocatori devono cercare di aiutare la squadra.

E Donovan, il monumento vivente del calcio americano, non lo avrebbe fatto?

Secondo Jürgen evidentemente no. Ha le sue opinioni, che è difficile fargli cambiare.

Recentemente un giornalista americano ha chiesto a Klinsmann di smettere di cercare di dare lezioni gli americani, e di tornarsene in Europa.L'influenza di Klinsmann sta facendo bene agli Stati Uniti?

Credo di sì. La Nazionale si sta sviluppando, il calcio americano sta migliorando. Questo ha anche un effetto positivo sul livello del campionato. Un team MLS (Major League Soccer) potrebbe ora competere in Bundesliga II e magari giocare per la promozione. Noi siamo molto meglio di cinque anni fa. I professionisti provenienti dall'estero sono sempre di più, altri sono allenatori. Ogni tanto mi scambio un'email con Joachim Löw riguardo calciatori vogliono giocare nel nostro campionato.

Quanto spesso sei in contatto con Klinsmann?

Di tanto in tanto. Recentemente mi ha chiamato perché aveva un mio giocatore. Altrimenti ci inviamo periodicamente SMS per rimanere aggiornati. Penso che il calcio in America non sia mai stato così svevo (ride).

Fonte: Sueddeutsche Zeitung

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