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Cherundolo ancora operato. Chi gioca terzino destro?
Scritto il 2013-08-21 da Amerindo Gazzini su Nazionale USA

Inizia ad essere a rischio la quarta partecipazione ai Mondiali del terzino destro e capitano della Nazionale USA Steve Cherundolo, appena sottopostosi alla terza operazione al ginocchio nel 2013.

Nonostante le rassicurazioni dell'Hannover '96, che spera di rivedere il giocatore in campo entro pochi mesi, la lunga sosta ai box potrebbe lasciare dei segni sul 34enne nativo dell'Illinois.

Formatosi alla University of Portland, Cherundolo è soprannominato il "sindaco di Hannover", essendo il giocatore col maggior numero di presenze alle spalle con la maglia del club tedesco, di cui è il capitano dal 2010, avendo raggiunto quota 300 partite lo scorso anno.

Nazionale sin dal 1999, in cui è il giocatore con la maggiore anzianità, con Klinsmann CT Cherundolo ha giocato in sei partite di qualificazione mondiale nel girone di semifinale, ma nel 2013 non lo si è ancora visto causa infortuni vari.

Fortunatamente per Klinsmann, il ruolo di terzino è forse quello in cui la Nazionale USA presenta il maggior numero di alternative valide. Ecco una lista dei giocatori schierati dal CT nel 2013:

Titolari nel ruolo di terzino destro nel 2013:
Beltran (1) Canada 0-0 (amichevole)
Chandler (1) @Honduras 1-2 (WCQ)
Cameron (1) Costarica 1-0 (WCQ)
Cameron (2) @Messico 0-0 (WCQ)
Cameron (3) Belgio 2-4 (amichevole.)
Evans (1) Germania 4-3 (amichevole)
Evans (2) @Jamaica 2-1 (WCQ)
Evans (3) Panama 2-0 (WCQ)
Evans (4) Honduras 1-0 (WCQ)
Parkhurst (1) Guatemala 6-0 (amichevole)
Parkhurst (2) Belize 6-1 (GC)
Beltran (2) Cuba 4-1 (GC)
Parkhurst (3) Costa Rica 1-0 (GC)
Parkhurst (4) El Salvador 5-1 (GC)
Parkhurst (5) Honduras 3-1 (GC)
Parkhurst (6) Panama 1-0 (GC)
Evans (5) @Bosnia-Erzegovina 4-3 (amichevole)
Nota: tra parentesi il totale dei match giocati dall'inizio

Dei cinque giocatori schierati da Klinsmann nel ruolo di terzino destro nel 2013, Brad Evans (nonostante non giochi nel ruolo coi Seattle Sounders) sembra la scelta numero uno. Lui infatti il titolare negli ultimi tre match di qualificazione e nel 4-3 sulla Bosnia-Erzegovina la scorsa settimana.

Anche Michael Parkhurst è stato di aiuto alla causa con un'ottima Gold Cup,ma non essendo titolare con il suo club, l'Augsburg, dovrà prima cambiare situazione o squadra se vorà puntare al ruolo.

La prima scelta di Klinsmann era stata però Timothy Chandler, ma una certa ritrosia e indolenza del giocatore nel suo rapporto con la Nazionale, oltre ad un calo di forma, hanno portato Klinsmann a nemmeno chiamarlo per il match con la Bosnia.

Un'altra opzione è Geoff Cameron, che gioca da terzino destro nello Stoke City, ma Klinsmann lo preferisce nel ruolo di difensore centrale o da mediano.

C'è infine un prospect come Tony Beltran, che milita nel Real Salt Lake e cresciuto sotto la guida di coach Jason Kreis. Due volte titolare in Nazionale quest'anno, sembra però essere una terza o quarta scelta.

A parte il gruppo di quelli già schierati, il CT tedesco può però contare anche su altre possibilità:

Klinsmann ha imposto Fabian Johnson nel ruolo di terzino sinistro o di laterale a centrocampo, - una mossa che sembra dare ottimi frutti alla Nazionale - ma il ragazzo è un destro naturale. Spostarlo però potrebbe alterare degli equilibri, anche se consentirebbe lo scherare Landon Donovan a sinistra a centrocampo.

In Inghilterra c'è innanzitutto Jonathan Spector, che doveva essere titolare a marzo, venendo però fermato da un infortunio. Certo, giocare  nel Championship (seconda divisione) col Birmingham City non è proprio il massimo. Stesso problema per Eric Lichaj, che sta facendo molto bene col Nottingham Forest e che già negli anni passati era stato chiamato in Nazionale dall'allora CT Bob Bradley.

Tra i ragazzi in prospettiva più per il 2018 che per il Brasile, ci sono il rookie di Seattle DeAndre Yedlin, chiamato anche nel MLS All-Star team 2013, è il terzino del new England Revolution Andrew Farrell, chiamato col numero 1 al MLS SuperDraft 2013. Un altro è Sheanon Williams (Philadelphia Union), ma Klinsmann ha una certa ritrosia ad inserire ragazzi in maniera troppo veloce.

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