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Vittoria USA sull'Honduras. Segna sempre Altidore
Scritto il 2013-06-19 da Americo Costi su Nazionale USA

Fonte: CBS

E' ancora una volta Jozy Altidore il salvatore della patria per gli USA - in rete per la quarta volta consecutiva per lui - che superano per 1-0 l'Honduras, chiudendo così  con 9 punti il trittico di partite di qualificazione mondiale giocate nel mese di giugno e piazzandosi saldamente in testa all'Hexagonal.

Brasile 2014 è ormai ad un passo, avendo gli USA 6 punti di vantaggio sulla quarta e solo quattro match da giocare. I primi tre team della CONCACAF si qualificano direttamente, mentre la quarta andrà allo spareggio con la Nuova Zelanda.

Il centravanti dell'AZ67 Alkmaar (cercato anche dalla SS Lazio) ha infilato il portiere Noel Valladares al 73' su asssist del centrocampista (per l'occasione terzino sinistro) dell'Hoffenheim Fabian Johnson. Il quarto gol in quattro partite eguaglia il record di William Looby (nel 1954-1955), primo a realizzarlo, poi pareggiato da Eric Wynalda, Brian McBride, Eddie Johnson e due volte dal top scorer USA Landon Donovan. Per Altidore è il nono gol nelle qualificazioni.

"Gli abbiamo sempre detto come fosse necessario il duro lavoro per arrivare. Ci vuole adattabilità. l'essere lì al momento giusto, l'aver fame", ha dichiarato Klinsmann a proposito dell'attaccante ex Red Bulls. "L'energia che ha messo in campo nelle ultime quattro/cinque partite è stata incredibile. Non è solo per i gol che fa, ma per tutto il lavoro che fa per la squadra".

L'Honduras (2-3-1, 7 punti) - ultima squadra ad aver battuto gli USA in casa in un match di qualificazione, nel 2001 - poco ha fatto per andare in gol, prima e dopo il vantaggio americano, creando però problemi al team del CT Jurgen Klinsmann attraverso un continuo rallentamento del ritmo di gioco.

Klinsmann si aspettava che un Honduras in difficoltà a causa delle assenze puntasse su un match di copertura, Ma gli americani sono stati bravi ad essere pazienti e a pian piano abbattere il muro honduregno, una dimostrazione della crescita degli USA negli ultimi 12 mesi.

"La sqquadra ora capisce che il gioco non può basarsi solo sul fisico, ma che è importante l'approccio mentale. Mentralmente stiamo diventando più forti, più duri. Adesso siamo preparati ad affrontare certe partite", ha detto Klinsmann.

Partita lenta quindi ma molto fisica, con poche occasioni da gol da entrambe le parti. Prima occasione per Eddie Johnson al 17' su cross di Fabian Johnson, ma il suo sinistro è respinto da Valladares. Poco prima della fine del primo tempo poi, rischio svantaggio per gli USA con Howard costretto a salvare su tiro da dentro l'area dell'ala del DC United Andy Najar.

Nel secondo tempo gli USA partono pressando i Catrachos, che crollano dopo poco al gol di Altidore, che poco prima aveva visto l'arbitro annulargli un gol per fuorigioco dubbio.

Il difensore dei Galaxy, Omar Gonzalez: "Jozy è una furia al momento. Continua a segnare. Adoro averlo la davanti. Sta facendo grandi cose".

Al 69' è ancora Valladares a salvare la porta dell'Honduras su un colpo di testa di Clint Dempsey a seguito di un cross dell'attivissima ala Graham Zusi (il cui rendimento rischia di mettere in imbarazzo Klinsmann rispetto al rientro di Landon Donovan), in campo dopo aver saltato Panama per squalifica. Sulla ribattuta finisce alto il tiro di Bradley.

E proprio il centrocampista della AS Roma Michael Bradley è stato l'altro protagonista della serata nel caldo del Rio Tinto Stadium, la casa del Real Salt Lake, tutto esaurito per l'occasion. Il figlio dell'ex CT è stato una spina nel fianco della difesa honduregna con le sue incursioni in avanti di supporto all'accoppiata d'attacco formata da Altidore e Eddie Johnson.

Totalmente assente in fase offensiva, l'Honduras chiude con una sconfitta ed è quarto nell'Hexagonal con 7 punti, uno solo in più di Panama. Per gli USA invece già a settembre potrebbe arrivare la qualificazione. Prossimo appuntamento intanto l'amichevole fissata per il 5 luglio contro il Guatemala a San Diego, ultimo riscaldamento prima della Gold Cup.

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2014 FIFA World Cup Qualifying
Martedì 18 giugno, 2013 - Rio Tinto Stadium; Sandy, Utah

USA vs. Honduras 1-0

Marcatori:
USA – Jozy Altidore (Fabian Johnson) 73'
USA: 1-Tim Howard; 6-Brad Evans, 3-Omar Gonzalez, 5-Matt Besler, 23-Fabian Johnson; 4-Michael Bradley, 13-Jermaine Jones (20-Geoff Cameron, 74); 19-Graham Zusi (14-Brad Davis, 74), 8-Clint Dempsey (capt.), 18-Eddie Johnson (2-Edgar Castillo, 87); 17-Jozy Altidore
Non entrati: 12-Brad Guzan, 22-Nick Rimando, 7-Kyle Beckerman, 9-Terrence Boyd, 10-Joe Corona, 11-Stuart Holden, 15-Michael Parkhurst , 16-Sacha Kljestan, 21-Clarence Goodson
CT: Jurgen Klinsmann
HONDURAS: 18-Noel Valladares; 12-Arnold Peralta (14-Oscar Boniek Garcia, 75), 5-Jose Velasquez, 4-Juan Pablo Montes, 7-Emilio Izaguirre; 19-Andy Najar, 8-Wilson Palacios, 20-Jorge Claros, 15-Roger Espinoza; 10-Mario Martinez (17-Marvin Chavez, 69), 13-Carlo Costly (21-Roger Rojas, 33)
Non entrati: 1-Kevin Hernandez, 2-Osman Chavez, 3-Brayan Beckeles, 6-Juan Carlos Garcia, 9-Rony Martinez, 11-Diego Reyes, 16-Johnny Leveron, 22-Donis Escober, 23-Orlin Peralta
CT: Luis Suarez
Ammoniti
USA – Jermaine Jones (10'
HON– Arnold Peralta 34'
HON – Wilson Palacios 75'
HON – Jose Velasquez 81'Arbitro: Enrico Wijngaarde (SUR)
Spettatori: 20,250 (tutto esaurito)
Man of the Match: Jozy Altidore
CONCACAF Hexagonal
Team P W D L GF GA Punti
USA 6 4 1 1 7 3 13
Costarica 6 3 2 1 7 3 11
Messico 6 1 5 0 3 2 8
Honduras 6 2 1 3 6 7 7
Panama 6 1 3 2 5 7 6
Giamaica 6 0 2 4 2 8 2
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