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NASL 2011, NSC Minnesota Stars campioni
Scritto il 2011-10-31 da Franco Spicciariello su NASL USL NCAA

Per la seconda volta nella storia team del Minnesota si aggiudica un titolo calcistico nazionale (e il primo sportivo dal 1991, quando i Twins batterono gli Atlanta Braves nelle World Series), grazie alla vittoria del campionato NASL del NSC Minnesota Stars nella doppia finale dei playoff sui Fort Lauderdale Strikers. Lo zero a zero del ritorno al Lockhart Stadium è infatti bastato dopo il 3-1 ottenuto al National Sport Center di Blaine (MN).

Guarda gli highlights.

L'ultima volta che il Minnesota aveva portato a casa un trofeo risaliva al 1999, anno in cui il Minnesota Thunder superò i Rochester Rhinos nella finale dei playoff della A-League. Ad allenare quel team era Buzz Lagos, ex nazionale USA e leggenda del calcio in Minnesota. E sempre un Lagos, suo figlio Manny, ha guidato dalla panchina i Minnesota Stars, capaci di aggiudicarsi il titolo dopo aver chiuso la regular season al sesto posto (su 8 squadre).

Spiega Lagos: “In realtà c'erano solo 5 punti tra la sesta e la terza in classifica. La NASL di quest'anno infatti è stata molto equilibrata. Per quanto ci riguarda abbiamo solo avuto un brutto periodo a metà stagione dopo un ottimo inizio”.

Nella finale di ritorno a Ft. Lauderdale, il Minnesota ha messo in campo un'ottima prova difensiva, impedendo per tutto il primo tempo che anche un solo in tiro finisse nella porta difesa da Joe Warren. Stessa storia nel secondo tempo, con Minnsesota in pieno controllo del centrocampo a frustrare i tentativi degli Strikers.

I fans che ci hanno seguito fin quaggiù in Florida non si saranno molto divertiti, ma saranno contenti che abbiamo vinto il titolo", ha dichiarato il difensore centrale e capitano Kyle Altman.

Spero che la vittoria in campionato possa aiutare questo team a trovare finalmente un proprietario disposto ad investire” ha aggiunto Lagos. Il Minnesota Stars è infatti gestito dalla NSC, che è un ente non profit, subentrato alla vecchia proprietà dei Thunder che avevano lasciato il team tra i debiti.

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